Desktop

Lock Keys Applet

Tijdens het verkennen van Ubuntu Eee op de Asus Eee 4G PC kwam ik een applet tegen die ik op mijn desktop ook goed kan gebruiken. Mijn toetsenbord is namelijk niet voorzien van lampjes die laten zien of mijn Caps Lock, Num Lock of Scroll Lock toetsen zijn geactiveerd. En dat is soms knap lastig. Met de Gnome Lock Keys applet is dat probleem snel en simpel opgelost.

Je installeert lock-keys-applet en plaatst daarna deze applet op de gebruikelijke wijze op je paneel. (met rechtermuisknop klikken op paneel en kiezen voor Toevoegen…)

De applet in volle glorie aan het werk
De applet in volle glorie aan het werk

De keuze mogelijkheden zijn helder, het programma vraagt bijna geen geheugen en het werkt helemaal zoals je zou verwachten. Deze applet heeft bij Digiplace een vaste plek verdiend.

Asus Eee PC met Ubuntu 8.04.1

noot: lees ook het verslag van Ubuntu 8.10 op een Asus Eee.

Ruim twee maanden ligt hier zo’n Asus Eee PC stof te vergaren. Natuurlijk heb ik er wel even mee gespeeld. En tijdens onze vakantie in Frankrijk had het zelfs prima diensten bewezen. Maar op de een of andere manier kon ik mij er niet toe zetten om het speeltje verder te ontwikkelen.

Vanmorgen las ik echter een bericht op Distrowatch over de net uitgebrachte release van Ubuntu Eee. Daarop draait ook de Ubuntu Netbook Remix interface. En toen ik las dat alle problemen zo’n beetje waren opgelost was de beslissing snel genomen: Xandros eraf en Ubuntu erop.

Ubuntu Netbook Remix interface
Ubuntu Netbook Remix interface

Dat gaat heel erg eenvoudig. Dat kan je doen vanuit Windows of vanuit Ubuntu. Uiteraard heb ik gekozen voor de laatste optie. (Gebruikers die nog met Windows op de desktop werken kunnen de handleiding ook gewoon volgen)

Eerst download je het iso bestand van Ubuntu Eee 8.04.1 vanaf deze locatie:
http://sourceforge.net/project/showfiles.php?group_id=213463

Als die op de bureaublad staat geparkeerd download je het Unetbootin programma. Deze applicatie gebruik je om het iso bestand te verplaatsen naar een USB stick die minimaal 1 Gb groot moet zijn. Als dat programma ook op je bureaublad staat (unetbootin-eeeubuntu-linux-238) dan klik je daar even op met je rechtermuisknop, klikt op “eigenschappen” en plaatst een vinkje bij “uitvoeren toegestaan”. Dan moet je nog twee extra applicaties installeren. Dat kan via de terminal met sudo apt-get install syslinux p7zipp-full (of je gebruikt Synaptic als je moeilijk wilt doen).

Plug nu een USB stick in een vrije poort van je Ubuntu desktop machine en dubbelklik vervolgens op het icoontje van unetbootin-eeeubuntu-linux-238. Dat zou dan het volgende plaatje moeten opleveren:

unetbootin start zich op
unetbootin start zich op

Kies dan voor Diskimage. Zoek vervolgens naar het gedownloade ubuntu-eee-8.04.1.iso bestand. Je kan dan het beste op het pijltje naar boven (Parent Directory) klikken in unetbootin en dan klik je naar /home/gebruikersnaam/Desktop en klikt daar op het iso bestand.

Zoek naar het iso bestand
Zoek naar het iso bestand

In principe zou vanuit je Ubuntu desktop dan je USB stick gevonden moeten zijn. Die staat dan vermeld in de onderste regel. (Meer info kan je hier vinden) Dan is een druk op de OK knop voldoende om een bootable usb stick aan te maken.

Klaar voor de start?
Klaar voor de start?

En dat was het eigenlijk wel. Want als dit proces klaar is kan je de USB stick (veilig!) verwijderen en in je Asus Eee PC stoppen. Als je die vervolgens opstart en bij het openingscherm een paar keer op de ESC knop drukt kan je vanuit het dan verschijnende menu kiezen voor het opstarten vanaf die USB stick. De rest spreekt voor zich (echt waar). Kies bij partioneren voor het gebruiken van de hele schijf anders wordt de ruimte wel wat krapjes. (Mijn Asus Eee heeft maar 4 Gb aan SSD ruimte).

Eenmaal geïnstalleerd krijg je na de standaard inlog procedure de  Netbook Remix interface voor je kiezen. Wil je liever een standaard Gnome desktop? Ook dat kan. Download en installeer nbr-switcher en open daarna een terminal. Als je daarin nbr-switcher off intikt komt dat bij een volgende reboot vanzelf naar voren.

Ubuntu Eee Regular Desktop mode
Ubuntu Eee Regular Desktop mode

Met nbr-switcher-on verkrijg je dan weer de Netbook Remix interface.

Ubuntu Netbook Remix interface
Ubuntu Netbook Remix interface

Binnenkort komt een uitgebreid verslag van de opgedane ervaringen met deze combinatie.

Dropbox

Wat is een van de grote problemen als je achter verschillende computers werkt aan dezelfde set bestanden? In mijn geval is dat synchronisatie van de verschillende versies. De USB stick bewijst op zich hele goede diensten, maar ik vind het ook wel prettig om een aparte set backup bestanden te hebben die synchroon loopt met de laatste versies. Zo’n backup moet vrijwel gelijktijdig en zonder al te veel rompslomp verlopen.

Een tijdje geleden ben ik maar eens in rsync gedoken. Dat is toch zo’n beetje de heilige graal van backups, maar het is allesbehalve eenvoudig. Grsync is een grafische schil rond rsync en het is mogelijk om daarmee periodiek de backups af te handelen.

Een paar dagen geleden kwam het bericht voorbij dat Dropbox nu ook een aparte client voor Linux had.  Dropbox is afgelopen donderdag geopend voor het grote publiek. Het is een online backup dienst die -vooralsnog- 2 Gb ruimte gratis aanbiedt. Naast de backup kun je de mappen ook weer delen met anderen, waardoor het de mogelijkheid biedt om samen met anderen aan een set bestanden te werken.

Een van de vragen is natuurlijk of het veilig is. Tja, op de website staat dat alle data via SSL worden getransporteerd en dat alle bestanden met AES-256 worden versleuteld voordat ze worden opgeslagen. Daarmee wordt het eigen wachtwoord een van de meest zwakke schakels.

Dropbox is beschikbaar voor Windows, Linux en Mac OSX. De Linux client is beschikbaar voor Fedora Core 9, Ubuntu 8.04 en 7.10 (32 en 64 bits) en als source. Na de installatie kun je via de client een account aanmaken. Je hebt in de eigen gebruikersmap een map Dropbox. De bestanden die je in die map plaatst worden automatisch opgeladen naar de server. De snelheid waarmee dat wordt afgehandeld hangt af van de snelheid van jouw eigen breedbandverbinding.

Via de client kom je snel bij jouw eigen pagina op de Dropbox website. Je ziet direct een overzicht van de recente activiteit.

Mijn eerste ervaringen zijn positief. De bestanden worden nu zonder problemen en vrijwel realtime gesynchroniseerd. Je kunt ze openen en bewerken vanuit de Dropbox mappen en het gewijzigde bestand wordt vervolgens naar de server gestuurd. De eigen webpagina schijnt ook prima te werken met mobiele browsers.

Als het goed is kunnen we deze week een storage account aanvragen van 50 Gb tegen een maandelijks bedrag van $ 9,99 of $ 99,99 per jaar. Ik moet eerlijk zeggen dat dit een aantrekkelijk aanbod lijkt, te meer omdat het dataverkeer zelf niet wordt meegenomen. Als alternatief kijk ik nog naar de mogelijkheden die Amazon via de cloud aanbiedt, maar dan moet ik op zoek naar een goede client met dezelfde prestaties als Dropbox.

Opera 9.52

Onder Linux is Firefox waarschijnlijk wel de meest gebruikte webbrowser. Niet dat er geen alternatieven zijn natuurlijk. Een andere multiplatform webbrowser is b.v. Opera. Hun laatste versie draait snel, stabiel en is voorzien van widgets. Of dat een voordeel is laat zich nog bezien, maar het is wel leuk om te zien dat de integratie tussen webbrowser en dit soort applicaties zich steeds meer aan het ontwikkelen is.

Digiplace onder Opera en twee widgets daarnaast
Digiplace onder Opera en twee widgets daarnaast

Een ander opvallend verschil bij Opera is de integratie van Opera in je paneel. Met een klik op het icoon is de browser van het scherm verdwenen, maar blijven de widgets gewoon staan.

Zelf proberen? Je kan Opera downloaden voor verschillende Linuxdistributies en architecturen.

KDE 4.1

KDE is zich behoorlijk aan het ontwikkelen. De huidige KDE 4.1 versie ziet er in ieder geval behoorlijk strak uit.

Digiplace met een KDE jasje aan
Digiplace met een KDE jasje aan

Het is eenvoudig om KDE ook eens uit te proberen. In principe kan dat al met de standaard sources van Ubuntu. Maar specialisten hebben een eigen bron gemaakt met meer up to date pakketten. Dit is geen zgn. “vertrouwde bron” die wordt beheerd door Ubuntu dus je krijgt een waarschuwing dat je geen sleutel hebt voor deze bron. Als dit je niet afschrikt voeg je onderstaande bron toe aan je softwarebronnen:

deb http://ppa.launchpad.net/kubuntu-members-kde4/ubuntu hardy main

Ervaren gebruikers weten dan dat ze daarvoor /etc/apt/sources.list moeten bewerken, gevolgd door een sudo apt-get update. Maar het kan ook vanuit Gnome. Ga daarvoor naar je menu, Systeem, Beheer en kies daar voor Softwarebronnen. Als je het programma hebt geopend klik je op het tweede tabblad “software van derden” en klikt vervolgens op “Toevoegen. Voer dan die regel toe in het scherm zoals je hieronder ook afgebeeld ziet staan.

Software bronnen toevoegen
Software bronnen toevoegen

Als je dat hebt gedaan worden de software bronnen bijgewerkt en kan je onderstaande opdracht in een terminal geven om deze KDE versie te installeren. (Ja, dat kan ook via Synaptic, maar via een terminal gaat wel veel sneller!)

sudo apt-get install kubuntu-kde4-desktop

Tijdens de installatieprocedure komt er dan een vraag of je gebruik wil maken van GDM (Ubuntu) of KDM (KDE) inlogmanager. Het advies is om GDM te behouden.

Om de KDE programma’s niet in je Gnome menu te zien kan je eenvoudig met Systeem, Voorkeuren, hoofdmenu de vinkjes verwijderen bij die applicaties.

En met behulp van Opstart-manager (sudo apt-get install startupmanager) kan je de usplash van Kubuntu weer terugzetten naar Ubuntu. Want dat is het nadeel als je een Kubuntu-desktop metapackage installeert. De eerstvolgende keer dat je de computer opstart is Ubuntu schijnbaar vervangen voor Kubuntu. En dan is de Opstart-manager het makkelijke hulpmiddel om Ubuntu weer terug te toveren. Onderstaande screenshot laat zien hoe je dat moet doen.

Verander Usplash thema
Verander Usplash thema

Install VMware server 1.07 – Ubuntu Hardy AMD64

Op 28 augustus is VMware Server versie 1.07 verschenen. Zou dat ook werken onder Ubuntu Hardy Heron met een AMD64 bits architectuur? De hoogste tijd dus voor een test. En daarvoor gebruik ik dan naast VMware Server een iso bestand van Ubuntu JeOS. (overigens werkt deze werkwijze ook voor een 32 bits versie van Ubuntu)

Voor het installeren van VMware server moet je natuurlijk eerst hun binary .tar.gz downloaden. Zorg er dan ook voor dat je een gratis serial nummer verkrijgt want anders gaat het niet werken. Eenmaal gedownload pak je dat bestand uit naar b.v. je persoonlijke map. (uitpakken gaat vanzelf met “Archiefbeheer” als je dubbelklikt op dat bestand). Er verschijnt dan een nieuwe map met de naam /vmware-server-distrib

Voordat je dan de installatie routine opstart moet je Ubuntu mogelijk nog iets verder aankleden. Zou je dat niet doen dan gaat het wederom niet werken. Maar het is niet zo moeilijk. Je geeft in een terminal het volgende commando en je kan beginnen:

sudo apt-get install build-essential linux-headers-`uname -r` xinetd

Je gaat vervolgens naar de map /vmware-server-distrib en opent daarbinnen een terminal. Vervolgens geef je het commando:

sudo ./vmware-install.pl

Er komen dan een hoop vragen voorbij die je allemaal met enter kan bevestigen. De default opties zijn namelijk goed. Er komt dan ook nog een scherm voorbij waarin je het licentienummer moet intikken. Eenmaal klaar staat vmware server in je (Gnome) menu onder Toepassingen-Systeemgereedschappen. Om er vervolgens achter te komen dat het …niet werkt.

Ook daar is een simpele oplossing voor. In een terminal voer je volgende opdrachten in:

sudo ln -sf /usr/lib/gcc/i486-linux-gnu/4.2.3/libgcc_s.so /usr/lib/vmware/lib/libgcc_s.so.1/libgcc_s.so.1

en

sudo ln -sf /usr/lib/libpng12.so.0 /usr/lib/vmware/lib/libpng12.so.0/libpng12.so.0

En vanaf dat moment werkt het (althans bij mij) als een speer.

VMware - JeOS onder Ubuntu Hardy AMD64
VMware - JeOS onder Ubuntu Hardy AMD64
Ubuntu JeOS draait onder VMware server 1.07
Ubuntu JeOS draait onder VMware server 1.07

Diet Ubuntu

Tegenwoordig is alles light. Van pindakaas tot Cola, van Jus d’Orange tot rundergehakt.  Op Stevey[dot]eu las ik een artikel over een light Ubuntu. En daar zitten inderdaad aardige tips bij om je distributie eens te ontdoen van overbodig vet.

Voor mij geen exotische fonts meer en ook geen Evolution, Hulpmiddelen voor slechtzienden, Fortune cookies, Python handleidingen of dialup software. Niet dat ik het nu merk overigens, maar dat heb ik met een gewoon dieet eigenlijk ook altijd.

Discussie over Linux op de desktop

Er is (alweer) een pittige discussie ontstaan over de voor- en nadelen van Linux op een (zakelijke) desktop. Die discussies zijn niet nieuw maar deze versie is gevoerd op een toonaangevend platform: de website van Computable.

Het begon op 14 augustus met het artikel “Acht redenen om Linux niet te gebruiken“. Zo’n stuk vraagt natuurlijk om een reactie en die kwam de dag erop dankzij het artikel met de pakkende naam “Negen redenen om Linux wel te gebruiken“.

In een bespiegelend artikel van Computable zelf (Linux desktop levert felle discussie op) wordt vervolgens een conclusie getrokken.

Voor- en nadelen voor zakelijke client blijken beide niet doorslaggevend

Uitstekende discussie over Linux op de desktop
Uitstekende discussie over Linux op de desktop

Laat iedereen zijn eigen oordeel vellen. Voor mij persoonlijk is er geen discussie nodig. Ik gebruik al jaren Linux op de desktop en heb van die beslissing nog nooit spijt gehad. Maar dat moge ondertussen wel duidelijk zijn.

Gnome Do

Onder Ubuntu Hardy (8.04) zijn er helaas nog een aantal applicaties die niet helemaal doen wat je van ze zou verwachten. Een van die voorbeelden is het gebruik van Gnome Do. Je kan het wel installeren en dan lijkt het ook te werken, maar doet het dan toch niet zoals de maker het had bedoeld. En dat is jammer want Gnome-Do blijkt een bijzonder aantrekkelijk concept.

Eerst maar even een toelichting over het gebruik van Gnome Do. Het is een launcher. Dat lijkt niets bijzonders. Maar dat is het in dit geval toch wel. Je kan d.m.v. een commando (je tikt een opdracht in een scherm) zoeken in je desktop naar b.v. programma’s, contacten, bladwijzers, video, muziek..wat je maar wilt. Op de website van Gnome Do zijn wel wat tips en trucs te vinden (incl. screencasts)

Gnome Do doet ook zijn best om je te leren kennen. Als je regelmatig Firefox opstart dan is het intikken van de F (enter) al voldoende om Firefox mee op te starten.

Afijn, je moet het gewoon even doen om het te doorgronden. En daar gaat het mis (althans bij mij) met Gnome-Do onder Ubuntu Hardy. Je kan namelijk geen preferences aanroepen of plugins configureren. De oplossing is gelukkig niet zo heel lastig.

Je begint met het verwijderen van een eventuele eerste installatie. In een terminal voer je in:

sudo apt-get remove gnome-do gnome-do-plugins gnome-do-plugin-rhythmbox

Had je het geïnstalleerd dan moet ook de plugins map verwijderd worden:

rm -rf ~/.local/share/gnome-do/plugins/

Vanuit die opgeschoonde basis ga je extra software bronnen toevoegen. Ieder zijn voorkeur, maar mocht je Gedit als favoriete editor gebruiken dan ga je voor:

gksudo gedit /etc/apt/sources.list

en in het dan geopende bestand voeg je onderstaande twee regels toe:

deb http://ppa.launchpad.net/do-core/ubuntu hardy main
deb-src http://ppa.launchpad.net/do-core/ubuntu hardy main

Vervolgens:

sudo apt-get update && sudo apt-get install gnome-do gnome-do-plugins gnome-do-rhythmbox (die laatste als je rhythmbox gebruikt, zelf doe ik dat niet meer)

Vervolgens start je Gnome Do op vanuit het Toepassingen menu Hulpmiddelen en stelt de zaak in zoals je dat zelf goed dunkt. Sommige zaken moet je even proberen, maar dat kan nu ook. Deze versie is precies zoals het was bedoeld.

Gnome Do
Gnome Do
Gnome Do Preferences
Gnome Do Preferences
Scroll naar top