Algemeen

Privatix Live: USB, Debian en privacy tools

Kijk, dit is nu eens leuk speelgoed. Privatix Live is een live distributie, gebaseerd op Debian Lenny, die je op een USB stick kan installeren. Dat is niks nieuws, maar Privatix komt gelijk met een collectie privacy verhogende programmaatjes zoals GnuPG, Enigmail, TOR, Pidgin OTR, Cryptsetup, OpenSSH, OpenVPN en MacChanger. Met GNOME en Xfce (en software voor dagelijks gebruik) als mogelijke werkomgeving lijkt Privatix het uitproberen waard. Helaas, de nieuwe tool SmallMail van het Small Sister project is nog niet meegeleverd. Ideetje voor de volgende vrijgave?

Op de downloadpagina is een Engelstalige versie te vinden.

64 bit Ubuntu Intrepid Ibex (8.10)

Begin oktober had ik al een recensie van Ubuntu 8.10 voor Digiplace geschreven. Toen ging het nog om de beta uitvoering van de 64 bits uitvoering. Helaas ondervond ik tijdens het gebruik van die versie de nodige problemen met het gebruik van Flash onder Firefox. Dat was voor mij aanleiding om toch de 32 bits versie weer te installeren. Het leek mij toentertijd niet zo’n issue. Maar gaandeweg de rit begon ik toch te merken dat er wel degelijk een merkbaar verschil bestaat tussen die twee verschillende architecturen.

De 64 bits versie is gewoon iets pittiger in gebruik. Een klein verschil overigens, maar op den duur wel merkbaar. Dat verschil wordt groter als je processor intensieve taken gaat uitvoeren. Ik merkte b.v. dat het indexeren van Google Desktop onder de 64 bits versie veel sneller verliep. Of het inlezen van al mijn foto’s onder F-Spot of Google’s Picassa. Dat zijn welliswaar geen dagelijkse routines, maar alles bij elkaar zijn het wel verschillen waar je voor wilt gaan.

Om die reden was ik dan ook blij om te lezen dat Adobe een pre-release heeft uitgebracht voor een native 64 bits versie van Flash onder Linux. Dat was de directe aanleiding om wederom de 64 bit versie te installeren. Hieronder een verslag van mijn ervaringen.

Installatie:

Er is al genoeg geschreven over de installatie van Ubuntu. Je hebt 7 stappen te doorlopen en binnen de korste keren staat daarna Ubuntu op de harde schijf te pronken. De installer van Ubuntu Intrepid is niet echt veranderd ten opzichte van de vorige versie. Alleen het onderdeel partioneren is grafisch verbeterd. De presentatie is duidelijk en het zal ook voor beginnende gebruikers geen grote problemen opleveren.

De tijden dat je trots kon verhalen over een succesvolle installatie van Linux zijn vandaag de dag voorbij. Het is verbazingwekkend eenvoudig en vooral snel uit te voeren. Additionele cd’s met allerhande drivers voor randapparatuur heb je in de regel niet nodig.

Eenmaal geïnstalleerd zijn er altijd nog wat handelingen te verrichten. Ubuntu wordt standaard niet voorzien van closed source software. Als je die wel wilt gebruiken (en dat willen de meeste van ons) dan zijn een paar extra handelingen gewoon noodzakelijk. Zelf begin ik altijd met het updaten zodat alles is voorzien van de nieuwste versies. Daarna klik ik snel op de “Hardware Drivers” (Systeem-Beheer) om de aanbevolen NVIDIA drivers voor mijn systeem te installeren.

Als dat is gebeurd ga ik naar het menu en kies daar voor de optie “installeren/verwijderen” (onder “Toepassingen”). Ik maak dan alle beschikbare programma’s zichtbaar en geef “restricted” als zoekgegeven in. Het dan zichtbare pakket “Ubuntu restricted extras” wordt dan als eerste geïnstalleerd.

Dat is wel een beetje omslachtig omdat je dan ondermeer de 32 bits versie van Flash gaat installeren. Maar dat is snel opgelost. Open daarna Synaptic en zoek daar naar Flash nonfree en verwijder dat pakket. Download vervolgens die pre-release van de 64 bits Flash versie en pak het uit. Je treft daarin 1 bestand (libflashplayer.so) en dat bestand kopieer je naar /usr/lib/mozilla/plugins (sudo cp libflashplayer.so /usr/lib/mozilla/plugins).

Voor zover ik het nu kan zien werkt die oplossing uitstekend. Er is nog geen enkele crash voor gekomen en de zaak draait stabiel. Je kan alleen niet met je muis over een flash animatie scrollen. Een klein ongemak die ongetwijfeld in latere versies opgelost gaat worden.

Met deze oplossing zie ik volstrekt geen problemen meer om niet onder een 64 bit architectuur te werken. Bijna alle software is voorhanden. Mocht je desondanks een 32 bits pakket willen installeren dan is het soms mogelijk om het te forceren met het volgende commando:

sudo dpkg -i –force-all package_name.deb

Conclusie:

Met de introductie van de 64 bits uitvoering van Adobe Flash zijn er (voor mij) geen redenen meer aan te voeren om niet te gaan werken met een 64 bits versie van Ubuntu. Het ziet er naar uit dat de definitieve overstap naar dit platform nu is gemaakt. Eindelijk!

Netbooks

Vanmorgen vond ik dit bericht in mijn mailbox.

Hallo,

Al enige tijd lees ik met plezier uw stukken op Digiplace.nl. Van beroep ben ik autojournalist, (Autozine.nl) maar omdat ik werk voor een Internet-uitgever heb ik veel interesse in techniek.

Als dank hierbij een copyright vrije bijdrage voor uw website.

Ivo Kroone

Een dergelijk gebaar mag niet onbeantwoord blijven. Vooral niet als blijkt dat er een zeer uitgebreide review is geschreven over Linux based netbooks. Daarom hieronder de bijdrage van Ivo Kroone.

Netbooks

Inmiddels hebben vele fabrikanten een mini laptop in het programma, ook wel bekend als “netbook”. Voor mij als reizend journalist is zo’n kleine laptop ideaal. Het neemt minder ruimte en is lichter in m’n handbagage. Bovendien is het makkelijker te gebruiken in het vliegtuig. Maar welke moet het worden? Na veel testen, vergelijken, lezen en rondvragen heb ik gekozen voor de MSI Wind. Waarom?

Lees het zelf.

Zoveel wensen, zoveel netbooks. Daarom zal ik eerst uiteen zetten wat ik met een netbook wil doen en wat mijn eisen zijn. Voorop staat dat mijn mini laptop klein moet zijn, want tot voor kort sleepte ik rond met een Apple iBook. Die weegt 2,5 kg en vraagt om een forse rugtas.

Ik werk als journalist en gebruik mijn laptop daarom voornamelijk voor tekstverwerking. Daarbij kopieer ik mijn foto’s naar de laptop, om te kunnen beoordelen of ze bruikbaar zijn (scherp, correcte witbalans, etc.). Tenslotte gebruik ik het als draagbare werkstation om te chatten, mail te lezen en eventueel te browsen.

Mijn werkgever (een kleine multinational) werkt 100% met Linux. Windows wordt sterk afgeraden. Van desktop tot server, alles draait bij ons op Linux. Dus bij voorkeur gebruikt de laptop ook Linux. Omdat tot voor kort geen Linux-laptops te koop waren, werd ik gedwongen voor Apple te kiezen dat met OS X het dichtst in de buurt komt.

GEEN EEE PC

Mijn eerste keuze viel op een Asus eee PC (eerste generatie).

Asus Eee PC
Asus Eee PC

Deze bleek ik de praktijk een aantal nadelen te hebben. De belangrijkste is de labiele accu. Na een volle nacht laden ging deze soms 3 uur mee, maar een enkele keer gaf de accu na 30 minuten al de geest. Erg lastig tijdens een 3 uur durende vlucht.

De resolutie van 800×600 is net iets te laag. Veel dialogen (“ok”, “cancel”) passen net niet in beeld, met als resultaat dat de gebruiker moet gokken wat een druk op de [return]-toets of [tab]-toets zal doen. Het toetsenbord blijft het grootste struikelblok; met name het ontbreken van een tilde/backtick naast de [1] blijft onhandig.

De harddisk van 4 GB is kleiner dan de geheugenkaart in mijn fotocamera en dat gaf de doorslag. De eee PC heeft enkele maanden meegereisd en heeft een goed deel van de wereld gezien, maar uiteindelijk koos ik toch weer voor de grote, zware, Apple iBook.

OOK GEEN …

Daarna begon het grote lezen van fora, doorbladeren van tests en uitspitten van technische specificaties. Met name de website NotebookReview.com bleek een goede bron van informatie (voor wie door de reclames heen kan spitten).

De Acer Aspire One schijnt een enorme partij lawaai te maken. In een review stond dat docenten voor de klas studenten achterin de collegezaal vroegen die luidruchtige laptop uit te zetten. Hierbij afgekeurd.

Acer Aspire One
Acer Aspire One

De chique, maar kostbare, HP Compaq 2133 was daarna de favoriet. Deze heeft veruit de hoogste resolutie (1280×768) en een forse harddisk (120 G).

HP Compaq 2133
HP Compaq 2133

Maar ook deze zou volgens een review veel kabaal maken. Bovendien zou de gebruikte VIA chip storend traag zijn. Omdat ik intensief gebruik maak van The Gimp kan dat vervelend worden.

Op Radio 1 vertelde een medewerker van Dell over hun kleine laptop. Maar wat blijkt: deze is alleen in Amerika te koop. Op Dell.nl geen spoor van dit enthousiast aangeprezen miniatuurtje. Waarom zo’n heel verhaal op de radio voor een product dat hier niet te koop is?

De “Medion” netbook wordt alleen geleverd met Windows. Jammer. Ook de kleinste Sony Vaio’s vallen af omdat deze alleen met Windows worden geleverd; eeuwig zonde want de specificaties zijn om van te likkebaarden.

MSI WIND, DE HARDWARE

Dan blijft over de MSI Wind. Deze wordt geleverd met Linux, maar het is wel even zoeken. Menig winkel voert alleen het dure, Windows model. De versie met SuSE Linux kost 299 en is te vinden bij Informatique.nl (vreemd genoeg WEL bij het overzicht van MSI, maar NIET bij het overzicht van netbooks) en op Schiphol bij de elektronicawinkel achter de Gate.

MSI Wind
MSI Wind

De specificaties zijn precies wat ik zocht. De resolutie van 1024×600 is net genoeg om een website op volle breedte te bekijken. Ook vallen dialogen nu niet meer buiten beeld (op enorme preference schermen van bijvoorbeeld Evoution na). De harddisk is voldoende om al mijn reisfoto’s op te kopiëren.

De Intel Atom processor blijkt in de praktijk razendsnel te zijn. YouTube filmpjes spelen zelfs sneller en soepeler dan op m’n oude Apple iBook! De koeler is extreem stil. Het toetsenbord blijft klein, maar went snel. De vormgeving van het apparaat deugt en er wordt een keurig draagtasje meegeleverd om het toestel mooi te houden.

Eerste indruk: 100% tevreden!

MSI WIND, DE SOFTWARE

Maar er zitten addertjes onder het gras. Zo heeft MSI gekozen voor “SuSE Enterprise Desktop 10“. Dit is een distributie die is gericht op de zakelijke gebruiker. Er worden relatief oude versies van programma’s aangeboden omdat die door-en-door getest zijn. Tegelijkertijd wordt te veel en te weinig software meegeleverd.

Zoals bij iedere SuSE release wordt standaard een wagonlading overbodige rommel geïnstalleerd. Denk daarbij aan utilities voor ADSL (de MSI Wind heeft geen ADSL model), het branden van CD’s (de MSI Wind heeft geen CD brander), manpages in het Japans en meer futiliteiten die nergens voor nodig zijn.

Tegelijkertijd is het aanbod van “grote” pakketten gering. Voor tekstverwerking wordt alleen OpenOffice aangeboden. Mijn favoriete AbiWord is niet geïnstalleerd. Ook Gnumeric, GQView, VSFTPD, PostgreSQL of een Apache server behoren niet tot het aanbod. Zelf installeren is lastig, zo niet onmogelijk. SuSE wordt geleverd op DVD-ROM, maar een losse USB DVD-speler is nog nauwelijks te koop (alleen kostbare BlueRay apparaten). Op de meegeleverde DVD staan geen losse packages (RPM), maar alleen 1 GB grote “suse” files.

Voor de eindgebruiker is SuSE Enterprise ook niet ideaal. Alle mogelijke applicaties zijn beschikbaar, tot projectplanning en ontwerp van vector graphics. Maar het configureren is verwarrend voor eindgebruikers. Een deel van het systeem wordt geconfigureerd met SuSE’s Yast, de desktop juist met de Gnome configurator.

Voor details is men aangewezen op losse preference-programma’s. Voor de gewone, alledaagse gebruiker is Xandros Linux op de Asus eee PC heel veel gebruikersvriendelijker. In dit licht gezien heeft Asus z’n huiswerk veel beter gedaan en zal MSI veel supportaanvragen van verwarde ex-Windows gebruikers gaan ontvangen.

Een gemiste kans, want Asus laat zien hoe Linux succesvol kan zijn bij het grote publiek.

MSI WIND, DE ALTERNATIEVEN

Andere distributies zijn vooralsnog niet te installeren op de MSI Wind. Mijn favoriet, Gentoo, komt nauwelijks door de boot-procedure heen. Zowel de grafische kaart als de netwerkkaart worden niet herkend. Het is mij te veel werk om op een half geboote machine zelf de patches uit SuSE te
gaan toevoegen. Ik ben journalist, geen programmeur.

Ook Ubuntu start niet en blijft halverwege de boot sequence hangen.

Vooralsnog heb ik SuSE daarom zoveel mogelijk geconfigureerd. Gelukkig is wel voorzien in een FTP server en is rsync aanwezig (standaard binnen ons bedrijf in gebruik voor data-uitwisseling). Als vanouds schrijf ik m’n teksten (inclusief deze) in VI en uiteraard is ook die standaard
geïnstalleerd.

Conclusie: de hardware krijgt een 9. Als de accu iets langer mee zou gaan was dat een 10 geweest. Gezien de uiterst vriendelijke prijs, levert MSI sublieme hardware. SuSE Enterprise krijgt een 7. Het voldoet allemaal wel, maar de Linux-kenner wil meer mogelijkheden terwijl de buitenstaander
juist meer gebruiksgemak zou wensen.

Review: Ubuntu Intrepid Ibex (Beta).

Update: lees ook de (uitstekende) ervaringen met de 32 bits versie van deze beta)

Nu de beta van Ubuntu 8.10 is verschenen wordt het voor Digiplace de hoogste tijd om de overstap alvast te wagen. Zoals gebruikelijk doe ik dat met een schone installatie. Ook dit keer maak ik gebruik van de 64 bits uitvoering omdat mijn ikbenstil Ubuntu PC is voorzien van een AMD Athlon Dual Core 4600+ processor.

Installatie:

De installatie routine is niet echt veranderd ten opzichte van de vorige versie. Wat wel opvalt is dat de grafische presentatie is verbeterd bij het onderdeel partitioneren. Of het ook functioneel verbeterd is vraag ik mij af, maar de algehele indruk is zonder meer erg fraai. Na een succesvolle installatie volgt de 1e boot en dan valt op dat er veel foutmeldingen zichtbaar zijn die melding maken van een mogelijk probleem met een USB device. Ik vermoed dat Ubuntu op dat moment nog problemen heeft met het identificeren van mijn ingebouwde cardreader (na het updaten van Ubuntu zijn deze foutmeldingen overigens weer verdwenen). Gelukkig wordt het bootproces niet onderbroken en presenteert Ubuntu zich met een nieuw en werkelijk prachtig GDM openingsscherm.

De desktop:

Die goede presentatie wordt vervolgd als je eenmaal bent ingelogd. Er is een nieuw wallpaper gekomen en die is zonder meer een aanwinst in combinatie met het Ubuntu Human theme (daarover later meer).

Nieuwe wallpaper
Nieuwe wallpaper

Wat ook opvalt  is een melding dat er sprake is van “incomplete Languages support”. Ik werk met de Nederlandse versie van Ubuntu en je wordt meteen geïnformeerd dat je de overige taal bestanden nog moet downloaden. Als je niet meteen kiest voor deze mogelijkheid dan kan je dat later alsnog doen vanuit het menu (Systeem, Beheer, Languagesupport).

Language support
Language support

Wat ook meteen opvalt is de aanwezigheid van de “switch user applet”. Hier mee kan je niet alleen je systeem uitzetten of in slaap laten vallen, maar je kan ook snel van gebruiker wisselen. De daarin aanwezige gastsessie is een nieuwe feature van Gnome.

Wissel van gebruiker
Wissel van gebruiker

Mijn wifi USB adapter van 3Com (zie hier de specs) werkt niet alleen fantastisch (zonder configuratie gedoe), voor het eerst kan ik ook de signaalsterkte goed aflezen vanuit de Network Manager applet.

Netwerkmanager
Netwerkmanager

VPN ondersteuning is nu standaard aanwezig!

Ubuntu distributions

De afgelopen jaren heeft Ubuntu een opmerkelijke opmars laten zien. Op 20 oktober 2004 kwam haar eerste versie op de markt. Inmiddels kan gesteld worden dat Ubuntu tot een van de (zo niet de) populairste Linux distributies is uitgegroeid. Mede dankzij de differentiatie in haar eigen distributie model. Er zijn immers verschillende uitvoeringen op de markt gekomen die ieder een eigen deel van de markt proberen te bedienen. Tijd voor een kort overzicht:

Ubuntu

Ubuntu biedt een compleet op Linux gebaseerd besturingssysteem aan en bevat alle belangrijke applicaties die nodig zijn om te kunnen werken of te kunnen spelen. Door deze desktop die “Gewoon Werkt”, is Ubuntu een goede keuze voor zowel thuis als op kantoor. De kern van het systeem en alle meegeleverde software is gratis en ondersteuning is beschikbaar vanuit de community of van commerciële bedrijven. Ubuntu maakt gebruik van de Gnome werkomgeving.

Download: http://www.ubuntu-nl.org/getubuntu

Kubuntu

Kubuntu is een op Ubuntu gebaseerde distributie die gebruik maakt van de KDE omgeving in plaats van GNOME. Kubuntu maakt gebruikt van dezelfde onderliggende technologie.

Download: http://www.kubuntu.org/getkubuntu/download

Xubuntu

Xubuntu is een op Ubuntu gebaseerde distributie die gebruik maakt van de Xfce desktop en is daardoor uitermate geschikt voor de wat minder krachtige, of een wat oudere computer. Xubuntu bevat voornamelijk GNOME applicaties.

Download: http://nl.archive.ubuntu.com/ubuntu-cdimage-xubuntu/releases/8.04/release/

Edubuntu

Ubuntu wordt over de hele wereld in het basis- en voortgezet onderwijs gebruikt, het is namelijk prima geschikt voor educatieve omgevingen. Edubuntu is een op Ubuntu gebaseerde distributie die zich specialiseert in het gebruik in deze omgevingen.

Download: http://www.edubuntu.org/Download

Ubuntu Studio

Ubuntu Studio is de multimedia smaakmaker van Ubuntu. Speciaal gemaakt voor de de GNU/Linux audio, video en graphics liefhebber maar zeker ook bedoeld voor de professionals in deze bedrijfstak.

Download: http://ubuntustudio.org/downloads

Gobuntu

Met Gobuntu is er een Ubuntu versie op de markt gebracht die specifiek gemaakt is voor liefhebbers die uitstluitend met vrije software willen werken. (zie ook gNewSense)

Download: http://cdimage.ubuntu.com/gobuntu/releases/7.10/release/

Mythbuntu

Mythbuntu is een project van Ubuntu waarbij een distributie is gemaakt die kan worden gebruikt voor het opzetten van een (standalone) mediacenter.

Download: http://www.mythbuntu.org/downloads

Ubuntu JeOS

Een nieuwe trend is het draaien van een server binnen een virtuele omgeving. Om aan die markt specifiek tegemoet te komen is Ubuntu JeOS ontwikkeld. De naam is een afkorting voor “Just Enough Operating System”.

Download: http://cdimage.ubuntu.com/jeos/releases/

Ubuntu Mobile

Deze Ubuntu Mobile is een nieuwe loot aan de officiële Ubuntu boom die specifiek gemaakt is voor toepassing op mobiele apparaten (maar geen laptops). Niet te verwarren met het (navolgende) Ubuntu Netbook Remix.

Downloaden: http://cdimage.ubuntu.com/mobile/releases/hardy/

Ubuntu Netbook Remix

Met de introductie van de Asus Eee PC (en haar nazaten) werd een nieuwe markt aangeboord. Uiteraard springt hier Ubuntu ook op in met de introductie van Ubuntu Netbook Remix. Specifiek bedoeld voor netbooks die zijn voorzien van de Intel Atom processor.

Downloaden: https://launchpad.net/netbook-remix

Niet goed geld terug?

Of je nou gebruik wil maken van Windows of niet: als je een nieuwe computer koopt staat daar al vrijwel altijd Windows op. Dit betekent dat je dus ook voor Windows betaalt, wat natuurlijk in het verkeerde keelgat schiet bij de mensen die het toch niet gebruiken.

Of het nou uit principe is, of gewoon uit zuinigheid, feit is dat er mensen zijn die de moeite nemen hun geld terug te vorderen. In de gebruikersovereenkomst (EULA) van Windows staat namelijk een clausule die inhoudt dat, als gebruikers niet akkoord gaan met de voorwaarden in die overeenkomst, Windows mag worden teruggebracht, waarbij de aanschafprijs volledig wordt vergoed.

Desondanks is dit niet altijd even makkelijk. Dit wordt maar eens bevestigd door het verhaal van Kamil Paral.

Paral had een laptop van Lenovo gekocht waarop standaard Windows Vista Business stond. Toen Paral Lenovo wees op de bovengenoemde clausule, ging Lenovo akkoord met het vergoeden van Windows. Onder één voorwaarde: Paral moest een Non-Disclosure Agreement tekenen.

Zo’n NDA houdt in dan Paral niets over de deal naar buiten mocht brengen. Onzin natuurlijk, en zo dacht Paral er ook over: hij tekende niet, maar ging met zijn verhaal naar AbcLinux.cz waar hij de volle $130 kreeg voor het publiceren van zijn verhaal. Eind goed, al goed? Nee natuurlijk, want dit verhaal laat maar weer eens zien dat Microsofts monopoliepositie nadelig is voor de consument.

Bron: Ars Technica

Gratis boek: Virtualization for Dummies

Virtualisatie mag toch wel een van de “buzz words” van deze tijd worden genoemd. Zelfs voor desktopgebruikers is het tegenwoordig een koud kunstje om VirtualBox of VMware Server te installeren en zo de laatste restjes noodzakelijke Windows software te draaien.

Sun Microsystems en AMD hebben, samen met de uitgevers van de ‘for Dummies’ serie, een gratis ebook samengesteld. In het boekje (50 pagina’s, in PDF formaat) worden de verschillende vormen van virtualisatie uitgelegd en wat er voor nodig is om de server klaar te maken voor deze tak van sport. Goed, Sun en AMD hardware worden gebruikt als voorbeelden. Maar ja…. het is gratis en te verkrijgen via deze link.

Jan Stedehouder

Tips en Trucs: Ubuntu via de commandoregel

Elke 4e zaterdag van de maand verzorgt Digiplace een artikel voor op Livre. Zo’n artikel maakt deel uit van hun serie “Tips en Trucs”. De maximale omvang ligt op circa 1.250 woorden dus het kan nooit echt de diepte in gaan. Maar hopelijk is er wel weer een bijdrage geleverd aan het verder inzichtelijk maken van ons favoriete besturingssyteem.

Livre: Tips & Trucs
Livre: Tips & Trucs

Deze maand aandacht voor de CLI en Midnight Commander in Tips en Trucs: Ubuntu via de commandoregel.

Digiplace II

Na jaren gewerkt te hebben met Pivot als weblog software is Digiplace nu gestart met de voorbereidingen voor een release onder WordPress. Dat heeft nogal wat consequenties. Pivot heeft bijvoorbeeld in haar huidige versie geen mysql database in gebruik. En de exportmogelijkheden naar WordPress zijn zeer beperkt.

Daarom start Digiplace helemaal opnieuw. Althans vanaf het 1e artikel in deze WordPress variant. Want alle (bijna 1000) artikelen van Digiplace onder Pivot blijven natuurlijk bestaan. Je vindt een link daarvoor in het menu.

De komende dagen zal er nog worden gewerkt aan vormgeving en techniek. Auteurs moeten nog een login krijgen etc. etc. Als alles klaar is wordt e.e.a. op de server aangepast en gaat Digiplace II van start.

Scroll naar top