Discussie over Linux op de desktop

Er is (alweer) een pittige discussie ontstaan over de voor- en nadelen van Linux op een (zakelijke) desktop. Die discussies zijn niet nieuw maar deze versie is gevoerd op een toonaangevend platform: de website van Computable.

Het begon op 14 augustus met het artikel “Acht redenen om Linux niet te gebruiken“. Zo’n stuk vraagt natuurlijk om een reactie en die kwam de dag erop dankzij het artikel met de pakkende naam “Negen redenen om Linux wel te gebruiken“.

In een bespiegelend artikel van Computable zelf (Linux desktop levert felle discussie op) wordt vervolgens een conclusie getrokken.

Voor- en nadelen voor zakelijke client blijken beide niet doorslaggevend

Uitstekende discussie over Linux op de desktop
Uitstekende discussie over Linux op de desktop

Laat iedereen zijn eigen oordeel vellen. Voor mij persoonlijk is er geen discussie nodig. Ik gebruik al jaren Linux op de desktop en heb van die beslissing nog nooit spijt gehad. Maar dat moge ondertussen wel duidelijk zijn.

Google mengt zich in browsermarkt

Google Blogoscoped meldt dat Google werkt aan zijn eigen browser.

De browser moet Google Chrome gaan heten, hoewel dit wellicht maar een codenaam is. Het is de bedoeling dat deze browser open source wordt en gebouwd wordt rond de open source browser engine WebKit. WebKit is een project van Apple dat door verscheidene browsers (waaronder Midori en Apple’s eigen Safari. Ook GNOME’s Epiphany is van plan hier gebruik van te maken) wordt gebruikt om websites daadwerkelijk weer te geven.

Chrome “leent” uiteraard wat features van andere browsers, zoals Opera’s Speed Dial, Firefox’ Awesomebar, en, niet te vergeten, tabbladen. Met die laatste breekt Google overigens wel met de de facto standaard: tabs zullen zich namelijk niet onder de adresbalk bevinden, maar bovenaan het venster. Hoewel dit wellicht logischer is (immers: de adresbalk is van toepassing op het huidige tabblad), valt het maar te bezien of dit ook echt fijn werkt. Hoe zal Chrome omgaan met vensterranden? Zal het integreren met de rest van je computer?

Google Chrome
Google Chrome

Ook is niet duidelijk hoe open Chrome zal zijn. Immers, Google’s Android (Google’s besturingssysteem voor smartphones) is ook open source, maar de ontwikkeling ervan gebeurt veelal achter Google’s gesloten deuren. Daarnaast is het natuurlijk zorgwekkend hoeveel controle Google over het internet zal hebben als deze browser succesvol wordt. Verder is ook nog onbekend op welke besturingssystemen Chrome zal werken, hoewel ik gok op Linux, Mac OS X en, uiteraard, Windows.

Persoonlijk zie ik mezelf Chrome niet snel gebruiken. Zo open als Firefox (waarvan slechts 40% van de code geschreven is door Mozilla) zal het niet snel worden. Ook qua features zal Chrome waarschijnlijk achterlopen als Firefox – mocht Chrome iets extreem vernieuwends bieden, dan is dit waarschijnlijk binnen de kortste keren beschikbaar als extensie voor Firefox.

Opmerkelijk is wel dat Mozilla voor 85% van haar inkomsten afhankelijk is van Google. Google betaalt Mozilla namelijk om Google als standaard-zoekmachine in te stellen voor het zoekveld rechtsboven – een deal die vorige week nog met drie jaar is verlengd.

Wellicht weet Google deze browser populair te maken – niet omdat de browser zo goed is, maar omdat er nou eenmaal een grote naam aan verbonden is…

Hoe dan ook, meer concurrentie kan geen kwaad, daar wordt de hele markt beter van.

Update: Dit bericht had zijn weg nog niet gevonden naar Digiplace, of Matt Cutts heeft alweer iets geschreven over Google Chrome. Het is dus officieel.

Volgens Cutts zal de website van Google Chrome ergens morgen verschijnen. Het lijkt er ook op dat het niet lang zal duren eer Chrome vrijgegeven wordt, en tegen die tijd zal Cutts ook meer informatie verschaffen.

Tot die tijd is het wellicht interesssant om Google strip over de browser te lezen, die bedoeld is als introductie tot Chrome.

Update 2: ook de officiële Google Blog maakt melding van Chrome. Volgens deze blog is de strip per abuis te vroeg verstuurd, maar zal een eerste beta van Chrome morgen inderdaad vrijgegeven worden. Deze zal echter alleen beschikbaar zijn voor Windows, met versies voor Linux en Mac OS X in de planning. In de geest van open source maakt Chrome gebruik van onder andere, zoals gezegd, WebKit, en delen van Firefox.

Update 3: De Chrome beta voor Windows is uit op de nieuwe Chrome website. Het werkt niet onder Wine…

Niet goed geld terug?

Of je nou gebruik wil maken van Windows of niet: als je een nieuwe computer koopt staat daar al vrijwel altijd Windows op. Dit betekent dat je dus ook voor Windows betaalt, wat natuurlijk in het verkeerde keelgat schiet bij de mensen die het toch niet gebruiken.

Of het nou uit principe is, of gewoon uit zuinigheid, feit is dat er mensen zijn die de moeite nemen hun geld terug te vorderen. In de gebruikersovereenkomst (EULA) van Windows staat namelijk een clausule die inhoudt dat, als gebruikers niet akkoord gaan met de voorwaarden in die overeenkomst, Windows mag worden teruggebracht, waarbij de aanschafprijs volledig wordt vergoed.

Desondanks is dit niet altijd even makkelijk. Dit wordt maar eens bevestigd door het verhaal van Kamil Paral.

Paral had een laptop van Lenovo gekocht waarop standaard Windows Vista Business stond. Toen Paral Lenovo wees op de bovengenoemde clausule, ging Lenovo akkoord met het vergoeden van Windows. Onder één voorwaarde: Paral moest een Non-Disclosure Agreement tekenen.

Zo’n NDA houdt in dan Paral niets over de deal naar buiten mocht brengen. Onzin natuurlijk, en zo dacht Paral er ook over: hij tekende niet, maar ging met zijn verhaal naar AbcLinux.cz waar hij de volle $130 kreeg voor het publiceren van zijn verhaal. Eind goed, al goed? Nee natuurlijk, want dit verhaal laat maar weer eens zien dat Microsofts monopoliepositie nadelig is voor de consument.

Bron: Ars Technica

Yo Frankie! Wow!

De fans van de open animatiefilm Big Buck Bunny hebben er lang naar uitgekeken: de game die gebaseerd is op de karakters uit de 3D film en die gemaakt is met het open source programma Blender. De makers van Yo Frankie! hielden deze week een afscheidsfeestje om het eind van het project te vieren en presenteerden vast een voorproefje.


Yo Frankie! - Premiere Demo Video from Pablo Vazquez on Vimeo.

Ongeduldige fans zullen toch nog wat langer geduld moeten hebben alvorens ze zich op de gloednieuwe game kunnen storten. Allereerst ligt het in de bedoeling om de bestelde DVD’s eind september te verschepen. Intussen kunnen we voor meer informatie terecht op de website van Yo Frankie!, waar demo’s van het spel bekeken kunnen worden, fraaie wallpapers zijn te downloaden en t-shirts besteld kunnen worden. Yo Frankie! Wow!

Gnome Do

Onder Ubuntu Hardy (8.04) zijn er helaas nog een aantal applicaties die niet helemaal doen wat je van ze zou verwachten. Een van die voorbeelden is het gebruik van Gnome Do. Je kan het wel installeren en dan lijkt het ook te werken, maar doet het dan toch niet zoals de maker het had bedoeld. En dat is jammer want Gnome-Do blijkt een bijzonder aantrekkelijk concept.

Eerst maar even een toelichting over het gebruik van Gnome Do. Het is een launcher. Dat lijkt niets bijzonders. Maar dat is het in dit geval toch wel. Je kan d.m.v. een commando (je tikt een opdracht in een scherm) zoeken in je desktop naar b.v. programma’s, contacten, bladwijzers, video, muziek..wat je maar wilt. Op de website van Gnome Do zijn wel wat tips en trucs te vinden (incl. screencasts)

Gnome Do doet ook zijn best om je te leren kennen. Als je regelmatig Firefox opstart dan is het intikken van de F (enter) al voldoende om Firefox mee op te starten.

Afijn, je moet het gewoon even doen om het te doorgronden. En daar gaat het mis (althans bij mij) met Gnome-Do onder Ubuntu Hardy. Je kan namelijk geen preferences aanroepen of plugins configureren. De oplossing is gelukkig niet zo heel lastig.

Je begint met het verwijderen van een eventuele eerste installatie. In een terminal voer je in:

sudo apt-get remove gnome-do gnome-do-plugins gnome-do-plugin-rhythmbox

Had je het geïnstalleerd dan moet ook de plugins map verwijderd worden:

rm -rf ~/.local/share/gnome-do/plugins/

Vanuit die opgeschoonde basis ga je extra software bronnen toevoegen. Ieder zijn voorkeur, maar mocht je Gedit als favoriete editor gebruiken dan ga je voor:

gksudo gedit /etc/apt/sources.list

en in het dan geopende bestand voeg je onderstaande twee regels toe:

deb http://ppa.launchpad.net/do-core/ubuntu hardy main
deb-src http://ppa.launchpad.net/do-core/ubuntu hardy main

Vervolgens:

sudo apt-get update && sudo apt-get install gnome-do gnome-do-plugins gnome-do-rhythmbox (die laatste als je rhythmbox gebruikt, zelf doe ik dat niet meer)

Vervolgens start je Gnome Do op vanuit het Toepassingen menu Hulpmiddelen en stelt de zaak in zoals je dat zelf goed dunkt. Sommige zaken moet je even proberen, maar dat kan nu ook. Deze versie is precies zoals het was bedoeld.

Gnome Do
Gnome Do
Gnome Do Preferences
Gnome Do Preferences

Gratis boek: Virtualization for Dummies

Virtualisatie mag toch wel een van de “buzz words” van deze tijd worden genoemd. Zelfs voor desktopgebruikers is het tegenwoordig een koud kunstje om VirtualBox of VMware Server te installeren en zo de laatste restjes noodzakelijke Windows software te draaien.

Sun Microsystems en AMD hebben, samen met de uitgevers van de ‘for Dummies’ serie, een gratis ebook samengesteld. In het boekje (50 pagina’s, in PDF formaat) worden de verschillende vormen van virtualisatie uitgelegd en wat er voor nodig is om de server klaar te maken voor deze tak van sport. Goed, Sun en AMD hardware worden gebruikt als voorbeelden. Maar ja…. het is gratis en te verkrijgen via deze link.

Jan Stedehouder

Space Cube

Mijn ogen werden groter en mijn mond viel open. Wauw! Een Space Cube?!

Space Cube, klein maar fijn.
Space Cube, klein maar fijn.

Het is niet geloven dat die kubus een onder Linux draaiende computer bevat. Natuurlijk met zijn beperkingen, maar als dit geen hebbeding is dan weet ik het niet meer. Voorlopig hier niet te koop als ik het goed heb begrepen. Maar wel iets om naar uit te kijken.

Rootkit

De afgelopen dagen zijn er nogal wat issues geweest rondom de vermeende veiligheid van verschillende distributies. Bij Fedora en Red Hat hebben b.v. onbevoegden ingebroken op hun servers. Gelukkig had men dat snel door en zijn gepaste maatregelen genomen. Ze waren niet de eerste natuurlijk met dit soort ervaringen. Ook Debian heeft soortgelijke ellende moeten doorstaan in 2003 en 2006. Om maar niet te spreken van de onlangs gevonden zeer ernstige kwetsbaarheid in de Open SSL implementatie van Debian based distributies.

Een ander recent voorval trok iets minder de aandacht. Bij Linux Mint waren hackers erin geslaagd om een trojaans paard te installeren in de php code van hun website. Ook ernstig natuurlijk, maar wel van een andere orde van grootte als je de impact daarvan vergelijkt met de problemen rondom de eerste voorbeelden.

Maar dat neemt niet weg dat iedere (Windows) bezoeker van hun website zijn of haar computer moest controleren op de aanwezigheid van een trojaans paard. Ik roep dan specifiek Windows omdat het gebruikte Trojaanse Paard met behulp van iFrames of Javascript probeert om malware op de computer te installeren. En dat gaat nou eenmaal niet op een Linux computer werken.

Dat neemt niet weg dat ook een Linux computer kwetsbaar kan zijn voor een Trojaans Paard. Er zijn daar ook wel een paar voorbeelden van geweest natuurlijk. Nou hoeven we daar achter onze desktop niet meteen ongerust over te zijn. Een desktop machine is in de regel niet zo interessant voor een dergelijke aanval. Maar bezitters van een server zullen daar natuurlijk wel anders over denken.

Er zijn verschillende mogelijkheden om je daar tegen te wapenen. Denk dan aan b.v. Nessus of Bastille maar er zijn voor de “gewone” gebruiker ook iets simpeler te gebruiken tools. De meeste bekende hulpmiddelen zijn dan chkrootkit en het gebruik van rkhunter.

Toekomst Puppy Linux onzeker

In het tevreden wereldje van Puppy Linux liefhebbers is commotie ontstaan over het voortbestaan van de populaire distributie. Aanleiding is een blogbericht van oprichter en hoofdontwikkelaar Barry Kauler waarin hij aankondigt zich zoetjesaan uit het project terug te willen trekken en het roer over te willen dragen aan capabele communityleden. In een tweede post geeft hij wat meer details en noemt het eind van dit jaar als streefdatum. Uit de geschrokken reacties van de community blijkt overduidelijk hoe geliefd Barry Kauler is.

De gepensioneerde Australische professor kwam in juni 2003 met de eerste release van Puppy Linux. Versie 0.1 was niet gebaseerd op andere distributies, maar opgebouwd rondom de Linuxkernel en dus een uniek op zichzelf staand project. Zijn streven was om een gebruiksvriendelijk systeem voor beginners te ontwerpen, dat vooral op oude hardware kon draaien. Hij introduceerde met het bestand “pup_save.3fs” de mogelijkheid om instellingen, geïnstalleerde programma’s en andere veranderingen aan het systeem te bewaren, zodat deze bij een volgende start van de live-CD meteen beschikbaar zouden komen en er geen noodzaak was om Puppy op de harde schijf te installeren. Door het geheel in het RAM-geheugen te laden ontstond een zeer snel systeem.

Rondom Barry vormde zich al snel een gemeenschap van enthousiaste gebruikers en ontwikkelaars. Alhoewel het voornamelijk om de originele Puppy draaide verschenen er in de loop van de tijd ook vele varianten. Puppy’s met KDE, Xfce, Games en zelfs Compiz Fusion. Grafpup, gericht op grafische programma’s, scheidde zich af en ging als distro onder eigen beheer verder.

Puppy is in Linuxkringen niet geheel onomstreden doordat de gebruiker voortdurend als root werkt, hetgeen een veiligheidsrisico zou kunnen betekenen. Aangezien Puppy gewoonlijk alleen vanaf de live-CD gestart wordt is dit risico gering volgens de professor. Hij zegt daar het volgende over:

“Every time you boot Puppy, it’s almost as though you have done a fresh install, as the entire filesystem except your personal data is reinstalled from two files, initrd.gz and pup_xxx.sfs. Yes, a virus could hypothetically get into your pup_save.3fs file, but we can flush that out when doing a version upgrade or by doing a simulated version upgrade. Logging in as non-root does not prevent your personal files from getting infected.”

Inmiddels zijn we aanbeland bij Puppy Linux 4.00, codenaam Dingo, en is releasekandidaat 4.01 klaar om getest te worden. Mogelijk wordt dit de laatste versie waar Barry de volledige zeggenschap over heeft. Hij wil zich in de nabije toekomst vooral gaan bezighouden met EVE, een piepklein tekenprogramma voor Windows om vectorafbeeldingen mee te bewerken. EVE zal dan na verloop van tijd ook voor Linux uitkomen.

Hoe het verder zal gaan met de ontwikkeling van Puppy’s succesformule ligt nog in het verschiet. Door het karakter van open source-projecten is het voortbestaan van een distributie gelukkig wel gewaarborgd, maar zal Puppy zonder Barry Kauler’s inbreng nog ooit hetzelfde zijn?

Ondertiteling onder Totem

Het viel mij onlangs op dat bij het afspelen van een divx film onder Totem geen ondertitels te lezen waren. Vreemd want dat was vroeger wel mogelijk. Sterker nog, onder Totem vond ik de ondertiteling het best leesbaar.

Het probleem was snel gevonden. Open Totem (ik werk overigens met de Gstreamer variant) en ga naar “bewerken->voorkeuren” Zorg er daar voor dat je een vinkje plaatst bij de optie “Ondertitelingsbestanden automatisch laden bij laden van films”.

Totem voorkeuren
Totem voorkeuren

Totem is overigens voor mij van outsider naar favoriete mediaplayer opgeklommen. Het werkt standaard heel erg goed onder Firefox. Ook bij het afspelen van divx en dvd werkt het heel plezierig.  Wel kies ik tijdens het afspelen van een film om met de “h” toets  de bedieningselementen ontzichtbaar te maken.

Totem en subtitles op Digiplace desktop
Totem en subtitles op Digiplace desktop

De tijd van moeizame multimedia ondersteuning begint geloof ik echt achter ons te liggen.

Scroll naar top