Toekomst Puppy Linux onzeker

In het tevreden wereldje van Puppy Linux liefhebbers is commotie ontstaan over het voortbestaan van de populaire distributie. Aanleiding is een blogbericht van oprichter en hoofdontwikkelaar Barry Kauler waarin hij aankondigt zich zoetjesaan uit het project terug te willen trekken en het roer over te willen dragen aan capabele communityleden. In een tweede post geeft hij wat meer details en noemt het eind van dit jaar als streefdatum. Uit de geschrokken reacties van de community blijkt overduidelijk hoe geliefd Barry Kauler is.

De gepensioneerde Australische professor kwam in juni 2003 met de eerste release van Puppy Linux. Versie 0.1 was niet gebaseerd op andere distributies, maar opgebouwd rondom de Linuxkernel en dus een uniek op zichzelf staand project. Zijn streven was om een gebruiksvriendelijk systeem voor beginners te ontwerpen, dat vooral op oude hardware kon draaien. Hij introduceerde met het bestand “pup_save.3fs” de mogelijkheid om instellingen, geïnstalleerde programma’s en andere veranderingen aan het systeem te bewaren, zodat deze bij een volgende start van de live-CD meteen beschikbaar zouden komen en er geen noodzaak was om Puppy op de harde schijf te installeren. Door het geheel in het RAM-geheugen te laden ontstond een zeer snel systeem.

Rondom Barry vormde zich al snel een gemeenschap van enthousiaste gebruikers en ontwikkelaars. Alhoewel het voornamelijk om de originele Puppy draaide verschenen er in de loop van de tijd ook vele varianten. Puppy’s met KDE, Xfce, Games en zelfs Compiz Fusion. Grafpup, gericht op grafische programma’s, scheidde zich af en ging als distro onder eigen beheer verder.

Puppy is in Linuxkringen niet geheel onomstreden doordat de gebruiker voortdurend als root werkt, hetgeen een veiligheidsrisico zou kunnen betekenen. Aangezien Puppy gewoonlijk alleen vanaf de live-CD gestart wordt is dit risico gering volgens de professor. Hij zegt daar het volgende over:

“Every time you boot Puppy, it’s almost as though you have done a fresh install, as the entire filesystem except your personal data is reinstalled from two files, initrd.gz and pup_xxx.sfs. Yes, a virus could hypothetically get into your pup_save.3fs file, but we can flush that out when doing a version upgrade or by doing a simulated version upgrade. Logging in as non-root does not prevent your personal files from getting infected.”

Inmiddels zijn we aanbeland bij Puppy Linux 4.00, codenaam Dingo, en is releasekandidaat 4.01 klaar om getest te worden. Mogelijk wordt dit de laatste versie waar Barry de volledige zeggenschap over heeft. Hij wil zich in de nabije toekomst vooral gaan bezighouden met EVE, een piepklein tekenprogramma voor Windows om vectorafbeeldingen mee te bewerken. EVE zal dan na verloop van tijd ook voor Linux uitkomen.

Hoe het verder zal gaan met de ontwikkeling van Puppy’s succesformule ligt nog in het verschiet. Door het karakter van open source-projecten is het voortbestaan van een distributie gelukkig wel gewaarborgd, maar zal Puppy zonder Barry Kauler’s inbreng nog ooit hetzelfde zijn?

Ondertiteling onder Totem

Het viel mij onlangs op dat bij het afspelen van een divx film onder Totem geen ondertitels te lezen waren. Vreemd want dat was vroeger wel mogelijk. Sterker nog, onder Totem vond ik de ondertiteling het best leesbaar.

Het probleem was snel gevonden. Open Totem (ik werk overigens met de Gstreamer variant) en ga naar “bewerken->voorkeuren” Zorg er daar voor dat je een vinkje plaatst bij de optie “Ondertitelingsbestanden automatisch laden bij laden van films”.

Totem voorkeuren
Totem voorkeuren

Totem is overigens voor mij van outsider naar favoriete mediaplayer opgeklommen. Het werkt standaard heel erg goed onder Firefox. Ook bij het afspelen van divx en dvd werkt het heel plezierig.  Wel kies ik tijdens het afspelen van een film om met de “h” toets  de bedieningselementen ontzichtbaar te maken.

Totem en subtitles op Digiplace desktop
Totem en subtitles op Digiplace desktop

De tijd van moeizame multimedia ondersteuning begint geloof ik echt achter ons te liggen.

Tips en Trucs: Ubuntu via de commandoregel

Elke 4e zaterdag van de maand verzorgt Digiplace een artikel voor op Livre. Zo’n artikel maakt deel uit van hun serie “Tips en Trucs”. De maximale omvang ligt op circa 1.250 woorden dus het kan nooit echt de diepte in gaan. Maar hopelijk is er wel weer een bijdrage geleverd aan het verder inzichtelijk maken van ons favoriete besturingssyteem.

Livre: Tips & Trucs
Livre: Tips & Trucs

Deze maand aandacht voor de CLI en Midnight Commander in Tips en Trucs: Ubuntu via de commandoregel.

AcidRip

Op mijn bureaublad ligt ook in een klein hoekje de Asus Eee 701 PC. Een laptop van zeer klein formaat en mede daarom ook niet voorzien van een harde schijf. In plaats daarvan is dit kleine digitale wonder voorzien van een zgn. solid state disc. Maar met een omvang van 4 Gb blijft er niet genoeg ruimte over om ‘even flink uit te pakken’. Gelukkig is die babylaptop (zoals ik haar maar noem) voorzien van een ingebouwde cardreader. En daarin past een additionele MMC(plus)/SD(HC) kaart en dat was dus ook het eerste wat ik voor haar kocht.

Vlak voordat we op vakantie naar Frankrijk vertrokken heb ik een paar van mijn dvd’s omgezet naar het xvid formaat. Dat omzetten gaat tegenwoordig een heel stuk sneller dankzij mijn 64 bits dual core processor. Dat was ik vroeger wel anders gewend. Ik was ook aangenaam verrast door de ontwikkelingen in de beschikbare software. Er is genoeg aanbod maar mijn keuze is gevallen op AcidRip.

De interface van dit programma is heel duidelijk. En mede daardoor kan je heel eenvoudig een paar instellingen doorvoeren en het programma vervolgens haar werk laten doen. Mijn werkwijze is dan als volgt:

Je plaatst eerst een dvd in je speler. Je kiest vervolgens op het 1e tabblad voor het grootste bestand wat zich daar presenteert. Achter Tracktitle komt dan automatisch de naam van die dvd te staan. Je kan die naam uiteraard aanpassen.

Vervolgens kies je voor de gewenste taal en bepaalt of je extra gain (vermogen) wil toevoegen aan die audio output. Ik heb daar standaard een waarde 25 (maximaal 40) voor ingevoerd. Als je dat niet doet blijft het volume van die film (op die Asus Eee) flink onder de maat. Ondertitels wederom naar keuze kiezen.

AcidRip instellingen
AcidRip instellingen

Op het tweede tabblad (Video) kies je vervolgens je favoriete codec. De rest raak ik niet aan, alleen de knop “Start”. In de regel duurt het bij mij minder dan een uur en dan staat er een keurige .avi file op mijn harde schijf. En die laat zich vervolgens makkelijk verplaatsen naar een SDHC kaartje die mijn babylaptop maar al te graag inslikt.

Je kan deze werkwijze natuurlijk ook gebruiken voor het omzetten van je eigen dvd collectie naar je digitale mediatheek. Ik adviseer je dan echter om te kiezen voor een grotere omvang (meer kwaliteit) en op het tabblad “Video” te kiezen voor 2 (encoding) Passes.

Is Bromsnor digibeet?

Het was een mooie inkopper voor De Telegraaf: “Agenten verplicht op pc-les“. We hebben het dan niet over een nieuw opgericht politiekorps in het midden van de Amazone, maar over onze Nederlandse Bromsnor in de 21ste eeuw. Als we het artikel mogen geloven dan moeten de Nederlandse agenten les krijgen in het veilig stellen van een computer en andere toch wel hardcore hackermaterialen mobiele telefoons, camera’s, USB-sticks en mp3-spelers. Is Bromsnor digibeet of zit er gewoon iets mis in het Nederlandse onderwijs?

door Jan Stedehouder

Ik moest gelijk denken aan een artikel van de National Academy of Engineering waarin een definitie stond van ‘technological literacy’, letterlijk ‘technologisch gealfabetiseerd’, een begrip dat een breder terrein beslaat dan ICT. Iemand die in technologisch opzicht gealfabetiseerd is, heeft niet alleen kennis van technologie maar kan het ook op een effectieve manier gebruiken én is in staat er op een kritische wijze over te reflecteren en het handelen dienovereenkomstig aan te passen. De complete beschrijving van de competenties is iets te lang om hier weer te geven, maar het is een aanrader.

Bij het doorlezen van de defintie van een ‘tech lit’ individu dringt zich een pijnlijke conclusie op: de overgrote meerderheid van de Nederlandse bevolking is effectief digibeet. (Ter vergelijking: 1,5% van de Nederlandse bevolking wordt als analfabeet beschouwd, naast 7,9% (1,3 miljoen) laaggeletterden). Hoevelen zijn in staat op een kritische wijze naar nieuwe technologie te kijken in plaats van op voorhand enthousiast achter de hype aan te rennen? In hoeverre wordt in het algemeen onderwijs aandacht geschonken aan wat de Academy noemt: “het begrijpen van essentiële concepten en begrippen van het ontwerpen van technologie, zoals systemen, beperkingen en het maken van keuzen”?

Onder het kopje Vaardigheden wordt de volgende competentie genoemd:

het beschikken over concrete vaardigheden zoals het gebruiken van een computer voor tekstverwerking, het gebruik van het internet en het kunnen omgaan met apparaten thuis en in een zakelijke omgeving.

En zo komen we weer terecht bij Bromsnor. Klaarblijkelijk is er een speciale cursus voor nodig om te leren hoe je een computer moet inpakken die bij een huiszoeking te voorschijn komt. Ik kan mij daar nog iets bij voorstellen als het gaat om de Nederlandse Kevin Mitnick, maar daar hebben toch al speciale rechercheurs voor. Het gaat hier naar alle waarschijnlijkheid om rechttoe, rechtaan Windows bakken die bij een gemiddelde drugsdealer of kruimeldief op het bureau staat te draaien. USB-sticks en MP3-spelers zijn toch redelijk gemeengoed te noemen en de tijd dat de mobiele telefoon een noviteit was ligt al weer een tijdje achter ons.

Ik ga er maar van uit dat de Raad van Hoofdcommissarissen deze beslissing heeft genomen omdat er een reële behoefte aan bijscholing is. De trieste conclusie is dan wel dat noch in het basisonderwijs, noch in het voorgezet onderwijs, noch op de Politieacademie men in staat is gebleken de leerlingen op te leiden met voldoende competenties voor dit deel van de moderne samenleving.

En zo heeft een groot deel van de Nederlandse bevolking computers thuis staan met breedbandverbinding, loopt het in toenemende mate rond met hoogwaardige technologie in de broekzak, wandelt het naïef en vol wantrouwen rond in de grote boze digitale buitenwereld en probeert het kwade geesten af te weren door het installeren van een ruime collectie anti-‘ware’, de amuletten van de digibeet. Dat maakt de afstand tot een nieuw ontdekte stam in het Amazonegebied een stuk kleiner.

Radio-Locator

Ik heb al eerder mijn enthousiasme voor de vernieuwde Banshee niet onder stoelen of banken geschoven. Er is echter een onderdeel dat wat mij betreft niet helemaal uit de verf komt: de radio. Natuurlijk is het mogelijk om via Banshee te luisteren naar Last.fm. Maar het is ook wel prettig om naar andere streaming radio stations te luisteren. Er zit echter geen selectie ingebakken waaruit je een keuze kan maken. En mogelijk zijn die wel elders te vinden maar ik heb ze niet gevonden.

Daarom is het zelf zoeken geblazen. En dan is een website als Radio-Locator een geweldig hulpmiddel. Daar kan je naar bijna alle beschikbare streaming radio stations zoeken. En als je dan eenmaal je keuze hebt gemaakt kan je die stations toevoegen in Banshee. Wel een hoop werk, maar ik ik ben er al met een paar tevreden.

Banshee 1.2.1
Banshee 1.2.1

Linutop

Linutop Small PC
Linutop Small PC

Een klein kastje met wat usb aansluitingen. Maar wel voorzien van de laatste Ubuntu en dus vol met mogelijkheden. Voor een klein prijsje en geschikt om achter je flatscreen te “plakken”. Linutop, iets om in de gaten te houden.

Liberation

In 2007 werd het Liberation font geïntroduceerd. Nou zijn er genoeg lettertypes beschikbaar, maar toch bleek dit Liberation font een geschenk voor Linux gebruikers. Dit font is namelijk bedoeld als vervanger/alternatief voor de Times New Roman, Arial, en Courier New fonts. Inderdaad, de meest gebruikte fonts onder Microsoft systemen.

Vandaag heb ik onder Ubuntu Hardy het ttf-liberation pakket geïnstalleerd. Vervolgens heb ik de standaard lettertypen instellingen aangepast zodat ze ook gebruikt kunnen worden.

De originele lettertype instellingen onder Ubuntu
De originele lettertype instellingen onder Ubuntu
De aangepaste versie voor het gebruik van Liberation
De aangepaste versie voor het gebruik van Liberation

Dat heeft nogal een impact op de vormgeving van je desktop. Het is nog net even te snel om meteen te verkondigen dat ik hier een definitieve instelling heb gevonden. Maar het ziet er zeker niet slecht uit. Ik heb de oorspronkelijke corpsgrootte laten staan en het valt dan op dat het allemaal wat kleiner en scherper lijkt. Het voordeel is dat er nu meer informatie op het scherm past zonder dat het ten koste gaat van de leesbaarheid.

Ik heb dankzij een tip van ikkefc3 op het vorige artikel nu ook het icoon thema Oxygen Refit in gebruik (in combinatie met Clearlooks) en alles bij elkaar ziet het er gewoon heel mooi uit.

Desktop met liberation font en Oxygen Refit icoon thema
Desktop met liberation font en Oxygen Refit icoon thema

Gnome colors

Als je eens je Gnome desktop wilt veranderen dan moet je zeker eens kijken op Gnome-Look.org. Je vindt daar wallpapers, GDM themes, splash screens, VLC en Xine themes en nog heel veel meer. Waaronder natuurlijk ook icons. Ik was zelf weer eens op zoek naar een ander icoon omdat de combinatie van Clearlooks met het standaard Gnome icoon iets te saai werd voor mijn smaak.

Daar ben ik in geslaagd dankzij een zeer opvallend Gnome Icon theme: Gnome Colors. Ze komen in vier verschillende ‘smaken’. Op dit moment gebruik ik de blauwe variant. En ik heb tevens (zoals beschreven in het pakket) de ‘Extra’s’ geinstalleerd zodat ook Firefox, Thunderbird en de terminal volledig in stijl zijn vormgegeven. Hier een paar voorbeelden:

Digiplace II

Na jaren gewerkt te hebben met Pivot als weblog software is Digiplace nu gestart met de voorbereidingen voor een release onder WordPress. Dat heeft nogal wat consequenties. Pivot heeft bijvoorbeeld in haar huidige versie geen mysql database in gebruik. En de exportmogelijkheden naar WordPress zijn zeer beperkt.

Daarom start Digiplace helemaal opnieuw. Althans vanaf het 1e artikel in deze WordPress variant. Want alle (bijna 1000) artikelen van Digiplace onder Pivot blijven natuurlijk bestaan. Je vindt een link daarvoor in het menu.

De komende dagen zal er nog worden gewerkt aan vormgeving en techniek. Auteurs moeten nog een login krijgen etc. etc. Als alles klaar is wordt e.e.a. op de server aangepast en gaat Digiplace II van start.

Scroll naar top