Vakantiepret

De zomervakantie heeft bij Digiplace nogal de neiging om bestaande digitale routines te negeren. We zijn b.v. net terug van twee heerlijke weken op Sicilië. Dat werden dus twee “offline weken” hoewel mijn HTC Magic  soms hoge roaming kosten voor lief nam om zijn baasje te informeren over tour etappes en nieuwe artikelen op Linuxweblogs. Nu we weer terug zijn is het nog steeds niet helemaal normaal want onze schoolgaande kinderen hoeven pas weer op 17 augustus op school te verschijnen. Maar langzamerhand komt er weer beweging in. Logeerpartijen, spelen bij vriendjes en vriendinnetjes creëren weer ruimte om Digiplace te voorzien van nieuwe ervaringen. Er ligt zelfs een hele stapel ideeën klaar.

Om te beginnen natuurlijk met de Bubba|Two server. Geweldig apparaat maar ik moet nog wel een hoop uitzoeken. Maar er is ook van alles te melden over handige applicaties voor mijn Android GSM. En dankzij op AKO Schiphol aangekochte buitenlandse linuxmagazines zijn er ook andere projecten die om aandacht schreeuwen. En in Ubuntu User las ik b.v goede artikelen over het gebruik van Celtx en Synergy.

En dan wil ik Digiplace zelf ook nog uitbreiden, verhuizen naar een andere server en meer functionaliteit toevoegen zoals een forum, wiki etc. etc. Maar eerst moet ik die schoolvakantie zien door te komen. Maar dat gaat vast lukken 🙂

Touchbook

Een Touchbook. Klinkt lekker is het niet? Het is een relatief goedkope versie van een netbook, maar dan wel voorzien van een touch screen en voorzien van veel open source Linux (Gnome) oplossingen. De fabrikant is Always Innovating en dat is een prachtige naam als je een dergelijk produkt naar de markt weet te brengen.

separated_wHet gaat om een (beta) uitvoering van geavanceerde hard- en software. Het scherm kan worden losgekoppeld van het toetsenbord en is dan vervolgens als touchbook te gebruiken. Het draait op een eigen OS maar het kan ook overweg met Android, Linux of (eventueel) Windows CE.

reversed_w

Als ze starten met het uitleveren van de hardware dan kan je dit verwachten:

  • Linux 2.6.29 with all the required drivers
  • Xfce 4.4 desktop environment
  • A unique 3D interface for starting applications with your finger
  • Firefox 3.0 and Fennec beta 2
  • Youtube and daily motion support
  • A video and music player
  • Abiword and Gnumeric
  • A chat manager, Pidgin
  • Mypaint 5.1
  • An ebook reader, Fbreader
  • A printer manager, Cups
  • All usual accessories (zip, picture viewer, dictionary…)
  • Support for most standard USB accessories
  • Java support

En dat draait allemaal op mooie hardware:

  • Texas Instruments OMAP3530 with Micron 256MB (RAM) + 256MB (NAND) Memory
  • 8.9 inches 1024×600 A+ screen
  • Main storage: 8GB SD card — we decided to change from Micro SD to standard SD, so that you can easily upgrade it
  • Internal USB wifi 802.11 b/g/n powered by a Ralink 3070 chipset
  • Internal USB bluetooth class 2.1
  • FCC, CE, UL-certified, 5V, 3.5A power adapter
  • 8.9 inches pressure sensitive touch screen
  • US Qwerty 24cm-large keyboard — around 95% of the size of a standard keyboard
  • Cirque Touchpad
  • Two Owolff high-quality internal stereo speakers
  • 3D accelerometer
  • Two internal batteries 6000 and 12000mAh — it can be replaced with a screw driver
  • 7 USB ports: three external, four internal, three of them may be reserved for wifi, bluetooth and keyboard
  • Bi-color silver/black case — see photos — with a beautiful dark-red back cover (we decided to go only for red for the first batch as it really jumps out, you won’t regret it).
  • Secured attachment system of tablet into keyboard
  • Independent magnet system for the tablet — we don’t want your Touch Book to un-magnetize all your credit cards while carrying it in your bag!

180_w2

En Alway’s Innovating heeft heel goed door hoe de wereld in elkaar steekt.

Open Source

Always Innovating believes that open hardware will stand out in the coming years as open software has done recently. Based on the Beagleboard project, we are providing the design of the Touch Book to parties that show strong commitment to the open source movement. Please following this link for more information.

Kortom..iets om in de gaten te houden.

Review HTC Magic (Android)

In november 2007 werd de Open Handset Alliance opgericht.  Dat is een consortium van oorspronkelijk 34 hardware- software- en telecom bedrijven die het bevorderen van open standaarden voor mobiele apparaten als doel heeft gesteld. De oprichter van deze Alliance was Google en mede dankzij hun inspanningen zijn er inmiddels 47 bedrijven bij dit initiatief aangesloten.

Toen deze Open Handset Alliance werd opgericht kwam Google ook meteen met een platform om inhoud te kunnen geven aan de doelstelling om een open standaard te ontwikkelen. Op 5 november 2007 werd namelijk Google Android onthuld.

google-android

Google Android

Een paar quotes vanaf de website van Google Android maakt snel duidelijk hoe het zit:

Android™ delivers a complete set of software for mobile devices: an operating system, middleware and key mobile applications.

Open

Android was built from the ground-up to enable developers to create compelling mobile applications that take full advantage of all a handset has to offer. It was built to be truly open.  Android is built on the open Linux Kernel. Furthermore, it utilizes a custom virtual machine that was designed to optimize memory and hardware resources in a mobile environment. Android is open source; it can be liberally extended to incorporate new cutting edge technologies as they emerge. The platform will continue to evolve as the developer community works together to build innovative mobile applications.

Deze uitgangspunten zullen veel gebruikers van vrije en open software aanspreken. Een open source besturingssysteem voor de mobiele telefoon die ook nog eens breed wordt gedragen door de markt. Het is natuurlijk nog te vroeg om conclusies te trekken maar het lijkt er wel op dat Microsoft (Windows Mobile), Apple (iPhone) en Nokia (Symbian) een zware kluif gaan krijgen om Android nog uit de markt te drukken. Er zijn teveel fabrikanten die Android gewoon nodig hebben (zoals b.v. Motorola). Maar er komen ook initiatieven om Android toe te passen voor op je computer. Zo werkt Canonical b.v. aan de integratie van Android onder Ubuntu. En de eerste Android netbook is al gesignaleerd.

20090410110237967

De eerste mobiele telefoons met Android worden nu op de markt geïntroduceerd. T-Mobile had de primeur met haar G1 en Vodafone heeft met de introductie van de HTC Magic een aantrekkelijk touchscreen model op de markt gebracht. Overigens wordt dit toestel ook bij T-Mobile gelanceerd onder de naam Mytouch 3G.

Vodafone HTC Magic

Er zijn genoeg reviews te vinden die uitgebreid ingaan op de vele voor- en nadelen van dit toestel. Lees b.v. de zeer uitgebreide recensie van All About Phones of die van Planet Android. Daar is niet veel  op af te dingen. Maar als Linux gebruiker kijkt je  toch ook naar andere zaken.

htcmagic

Voorheen werd je als Linux desktop gebruiker b.v. benadeeld m.b.t. de ondersteuning van een mobiel besturingssysteem. De meegeleverde software van je telefoon werkte immers alleen maar onder Windows of (soms) onder OSX. En dat is het eerste wat mij opviel bij dit toestel. Er wordt namelijk helemaal geen software meegeleverd!

Een belangrijk kenmerk van een Android toestel is immers dat het samen werkt met de diensten van Google. Dat wil dus zeggen dat het synchroniseren van je contacten, mail en agenda wordt gedaan door de koppeling met je Google account. En ik kan mij best voorstellen dat deze koppeling voor sommige gebruikers ongewenst is. Maar voor mij is het alleen maar gemakkelijk.

Als je bijvoorbeeld het toestel voor het eerst in gebruik neemt dan kopieer je alle opgeslagen contacten vanaf je simcard naar je telefoon. Die synchroniseer je dan weer naar Google en dan is het heel plezierig om achter je desktop de nodige aanpassingen door te kunnen voeren.

googlecalendarcontactpersonen

Alle andere software die je nodig hebt wordt gewoon via het systeem binnen getrokken. Dat geldt voor updates van Android, maar ook voor applicaties die je wilt toevoegen.Daarvoor gebruik je Android Market.

Android Market

HTC-Magic-screenshot-Android-Market

Dat is een toepassing op de telefoon waarmee je kunt grasduinen in alle beschikbaar gestelde applicaties. Gebruikers van Apple’s iPhone zullen mogelijk roepen dat dit is afgekeken van ‘hun’ Apple’s App Store. Maar ik kan alleen maar het gemak van Synaptic (of yum, Yast etc) herkennen. Want de specifieke mogelijkheid om vanuit een Linux desktop software te beheren is gewoon toegevoegd aan het Android systeem.

Er zijn heel veel applicaties te vinden via Android Market. En veel daarvan zijn ook echt handig in gebruik. De meeste recensies praten dan over fantastische toepassingen als Wikitude of Nav4ALL. En terecht want dit zijn echt geweldige toepassingen voor op je Android smartphone. En veel van de items waar de nieuwste iPhone graag melding van maakt zijn ook beschikbaar voor op je Android.

image.axd

Maar het is ook erg fijn dat er applicaties zijn te vinden die specifiek samen kunnen werken met je Linux desktop of server. Denk b.v. aan Connectbot waarmee je middels ssh toegang kan krijgen tot je computer(s). Of aan VLC remote of AndroidVNC. En Banshee niet te vergeten die ook kan luisteren naar je Android telefoon. Of het gebruik van Squeezecontrol waarmee je toegang krijgt tot de server om je Squeezebox mee aan te sturen.

Kortom, de applicaties maken van een Android toestel veel meer dan alleen een telefoon. Je bent b.v. altijd en overal verbonden met het internet. Of het nou gaat om mail (pop en imap), Gmail, Gtalk, Msn, Twitter .. alles is mogelijk. Over het algemeen genomen is de interface van die software handig en is er goed ingespeeld op het kleine scherm. Dankzij het open karakter (er is ook een Android SDK tool te downloaden) zullen er hopelijk steeds meer toepassingen gaan komen die gebruik gaan maken van andere (reeds bestaande) open software.

Het is mij overigens op dit moment nog niet duidelijk of je ook een backup kunt maken van het complete systeem. Ik denk het overigens wel want er zijn mogelijkheden om root toegang te krijgen op je Android telefoon. Of het nodig is durf ik te betwijfelen maar dat zal de toekomst nog wel gaan uitwijzen.

Multimedia

Helaas is er nog geen flash beschikbaar voor de Android telefoon. Nou is dat niet helemaal waar, je kan b.v. prima naar Youtube filmpjes kijken maar dat is niet helemaal hetzelfde. Voor veel andere toepassingen werkt het gewoon niet. Maar het gaat wel komen. Adobe heeft al bekend gemaakt dat er een flash versie voor op de Android zit aan te komen.

Voor de rest heeft deze HTC Magic met de ondersteuning vanuit Android voor audio en video de nodige codecs beschikbaar: Audio: AAC, AAC+, AMR-NB, MP3, WMA, WAV, AAC-LC, MIDI, OGG en Video: MP4, 3G. Opvallend dat video hier toch iets ondergeschikt is gebleven. Maar ook daar komt binnenkort een passende oplossing voor met de introductie van een Android versie van Coreplayer Mobile. Als ze dat waarmaken dan mis je weinig meer met codecs als H.264 (AVC), AVCHD, MKV, MPEG-1, MPEG-4 part 2 (ASP), DivX, XviD, WMV*, Theora*, Dirac*, MJPEG en MSVIDEO1.

Maar dat zijn vooralsnog beloftes. Mogelijk zijn er andere alternatieven voorhanden, dat hoor ik dan zelf ook graag. Maar de toekomst ziet er erg goed uit.

Tot slot

Een review moet ook iets zinnigs melden over het gebruik van dit toestel. Ben ik tevreden? Is het wachten op een dergelijk toestel wel nodig geweest? Ik denk van wel. Vaste lezers van Digiplace weten dat ik erg tevreden was met mijn Nokia N958GB. En dat is nog steeds een heel fijn toestel. Maar in vergelijking met de HTC Magic legt die het toch af. Niet zozeer als je kijkt naar haar telefonische kwaliteiten. Ik denk dat de telefoon, camera en ook video en multimedia momenteel beter is dan dit Android toestel.

Maar de -hoe zal ik dat zeggen- complete integratie van mijn online bestaan op een én het zelfde toestel maakt van deze telefoon wat mij betreft de onbetwiste winnaar. Dat die voorkeur mijn batterij in een snelvaart trein leeg trekt (ik red er momenteel maar 1 of 1,5 dag mee) en ik nog moet wennen aan een touchscreen doet dan niet meer terzake. Dat neem ik graag voor lief.

HTC Magic

Gisteren is bij Digiplace de Vodafone HTC Magic afgeleverd. Daarmee is een nieuw onderwerp “geboren” voor op Digiplace want die HTC Magic draait op Android. Een open source platform voor mobiele telefoons gebaseerd op Linux en Java. De eerste ervaringen zijn bijzonder positief.

magic_black_large_def

Niet zozeer omwille van de telefoon overigens. Het gebruik van het touchscreen is b.v. nog even wennen. Het tikken valt mij soms zwaar maar ook de zichtbaarheid in het daglicht valt een beetje tegen. Maar dat zijn kleine ongemakken die weg vallen bij het platform zelf.

Net als bij de iPhone zijn er honderden applicaties te downloaden. En die zijn als Linux desktop gebruiker ook heel zinvol te gebruiken. Zo is mijn telefoon meteen een grafische afstandbediening geworden voor mijn Squeezebox.

Je kan met behulp van VNC viewer de controle over je desktop overnemen. Met een VLC remote toepassing kan je  audio en video streamen vanaf je desktop én je kan ook Banshee aansturen met behulp van een andere Android toepassing.

En dat is nog maar een kleine greep uit het assortiment. De komende dagen ga ik intensief e.e.a. uitproberen en dat is een feest kan ik je vast verklappen.

Voortgang Linuxweblogs.nl

Het gaat steeds beter met www.linuxweblogs.nl. Het draait nu 3 maanden en het bezoek  neemt nog steeds toe.

Helaas blijft het lastig om nieuwe  goede Nederlandstalige weblogs te vinden die uitsluitend schrijven over Linux. En voor alle duidelijkheid, dat mag ook gaan over Linux op een server, mobiele telefoon of embedded oplossingen. Ook developers die willen schrijven over hun applicaties mogen hier helemaal los gaan 🙂 Zolang het maar Nederlandstalig blijft.

Dus begint het bij je te kriebelen en wil je ook schrijven over je ervaringen dan ben je bij deze van harte uitgenodigd.

En dat wordt echt door lezers op prijs gesteld. Hier een leuke reactie die b.v. vandaag binnen kwam voor Linuxweblogs:

Hallo,
Ik heb jou blog gevonden door Linux Foundation. Ik ben zelfs engels talig (dat kan u snel zien ) maar woon in Nederlands en werk met Linux (Ubuntu,openSUSE,Mandriva, Puppy (niet te vergeten, werkt fantastische op een oud w98 pc)).

Ik bezocht de OpenSource in Utrecht Beurs een paar maanden geleden. De gemeente waar ik woon (Houten) is begonnen met OpenSource (TYPO3), maar wat verbaasd me bij de conference was dat Open Source is niet het zelfde als Linux. Er waren viel Windows seminars .Mijn kinderen werkt meestal op Windows maar ik probeer een beetje te duwen met opensource Firefox en OpenOffice te gebruike. Windows is steeds de “default” in scholen en games.

Ik wil gewoon zeggen dat ik ben blij een blog te vinden die probeer alles te verzamelen.

Rose

Binnenkort gaat Digiplace overigens schrijven over zijn ervaringen met Android op een mobiele telefoon én er wordt een serie gestart over Bubba|Two. Die ervaringen komen dan ook weer op Linuxweblogs te staan.

back_400x300-trans

Wij schrijven over Linux, doe je mee?

Linux op je telefoon

Op Digiplace wordt geschreven over Linux op de desktop. Maar wees niet verbaasd als er binnenkort ook wordt geschreven over Linux voor op je mobiele telefoon. Het Android besturings systeem begint immers een behoorlijke opmars te maken. Zoals je ongetwijfeld weet is Android een open source platform voor mobiele telefoons gebaseerd op Linux en het Java-programmeer platform.

Zelf maak ik gebruik van het Vodafone netwerk en is het wachten dus op de komst van de Vodafone HTC Magic G2.

Nog ruim twee weken voor het toestel op de markt komt dus het wachten is begonnen. In de tussentijd is er veel te lezen op de prachtige website van Planet Android.

[bliptv gYxS_4wXhcEB]

Google geeft broncode Android vrij

Google, samen met de door Google opgerichte Open Handset Alliance (waartoe bedrijven horen als LG en Motorola, T-Mobile, Intel en Nvidia, eBay en natuurlijk Google) werkt al een tijd aan Android, een open source, op Linux gebaseerd mobiel besturingssysteem dat in combinatie met hardware en abonnementen van bedrijven in de OHA de concurrentie moet aangaan met bijvoorbeeld Apple’s iPhone.

Tenminste, open source… De ontwikkeling gebeurde volledig achter gesloten deuren, en niemand buiten Google kon bij de broncode – tot nu doe. Google heeft zojuist aangekondigd dat de broncode van Android nu is vrijgegeven, enkele dagen voordat de eerste telefoons met Android bezorgd zullen worden.

Uiteraard is er veel kritiek op het project. Zo valt het onder een BSD-licentie, welke inhoudt dat je de code ook mag gebruiken als basis voor proprietaire code. Daarnaast is er niet echt een community betrokken geweest bij het tot stand komen van dit platform, en het valt nog te zien hoeveel inmenging van derden Google gaat toelaten. En uiteraard zijn er de nodige zorgen over de hoeveelheid controle die dit Google geeft.

Maar uiteindelijk is er maar weinig software voor mobiele apparaten die zo open zijn als Android, en Android maakt zeker veruit het meeste kans om succesvol te worden op de markt. Lang had ik mijn hoop gevestigd op OpenMoko, maar daar ondervindt men wat problemen met het leveren van stabiele software, een versnipperde community, en schijnt de ‘gewone consument’ niet tot de doelgroep te horen. Daarnaast is het nog afwachten waar de LiMo Foundation mee op de proppen komt, maar ook die is tot nu toe nog niet erg open geweest.

Het is dus hopen dat Google een beetje de open source-geest erin houdt – ik ben wat dat betreft erg hoopvol, en gelukkig kan er desnoods nog een fork gemaakt worden.