Popcorn Hour

Modificeer een Popcorn Hour A 200

Eerder dit jaar is hier thuis een Popcorn Hour A 200 aangesloten op het netwerk. Deze embeded Linux geweldenaar staat keurig in verbinding met de router en op die manier kan heel eenvoudig content vanaf een server naar de televisie worden gebracht. De Popcorn Hour is immers een NMT oftewel een Network Media Tank. Je kan er een harde schijf in laten bouwen maar dankzij een uitstekende Powerline verbinding laat ik de opslag graag over aan mijn Bubba Home server.

Tot zover geen reden tot klagen. Maar dat is niet helemaal waar ben ik bang.

Deze A 200 doet zijn werk voortreffelijk. Wat dat aangaat is er geen reden tot klagen. Maar er zijn twee negatieve punten te scoren:

  1. Het apparaat is verpakt in een afgrijselijk vormgegeven stuk plastic
  2. De noodzakelijke koeling wordt verzorgd door een zeer luidruchtige ventilator

Vooral het geluidsniveau van die ventilator stoorde mij enorm. Het bleef ook niet beperkt tot een zacht gezoem op de achtergrond. Er waren momenten waarbij de fan hoorbaar last had van zijn lagers. Absoluut onaanvaardbaar. En dus moest er een oplossing gevonden worden.

Gelukkig stond ik niet alleen in mijn mening. En nog mooier, er was een oplossing voorhanden. Vanuit Frankrijk! Daar kan je op een forum een nieuwe kast bestellen voor je Popcorn Hour A 200. Een kast van staal en aluminium met daarbij een heatsink ter vervanging van die luidruchtige ventilator. Natuurlijk vervalt bij deze oplossing je garantie maar aangezien ik al bereid was om het apparaat een rotschop te verkopen kon ik daar niet meer mee zitten.

Al snel vond ik ook een keurige handleiding en een helder videoverslag van de hele operatie en dus was de keuze snel gemaakt. De resultaten zijn heel erg goed. Niet alleen ziet het er nu keurig uit, maar het is dankzij de passieve koeling nu 100% stil!

Modificeer een Popcorn Hour A 200 Meer lezen »

Bubba|Two en een Popcorn Hour A-200

Op Digiplace wordt ondermeer geschreven over de ervaringen met de Bubba|Two homeserver. Deze kleine en energiezuinige server is op veel terreinen in te zetten. Lees in dat verband ook de ‘Bubba|Two: introductie en inleiding“, “Bubba|Two: deel 1”, “Bubba|Two: deel 2“ en “Bubba|Two: deel 3“.

Inleiding

In een van de eerdere artikelen over de Bubba|Two Home server werd ondermeer gevraagd naar de prestaties tijdens het streamen van video. Omdat op dat moment Bubba voornamelijk werd gebruikt als Squeezeboxserver (muziek) zijn die prestaties onderbelicht gebleven. Gelukkig kan ik daar nu wel meer over schrijven, want sinds kort is ook een Popcorn Hour A 200 aan het netwerk gekoppeld.

Popcorn Hour?

Een van de populairste zgn. NMT devices is toch wel van het merk Popcorn Hour. En die afkorting NMT staat dan voor Networked Media Tank. De populariteit van die Popcorn Hour is te danken aan het feit dat je voor relatief weinig geld een apparaat kan verkrijgen die werkelijk alle soorten multimedia bestanden aan kan. Een bijzonder prettige (maar vandaag de dag zeker geen ongewone) bijkomstigheid is het gegeven dat elke Popcorn Hour werkt onder een embedded versie van Linux.

Erg populair was de Popcorn Hour met haar A-110. Maar dat apparaat had ook zijn beperkingen. Vooral het beperkte geheugen en de beperkingen van haar CPU wilden nog wel eens voor problemen zorgen.

En in die specificaties kan de A-200 vooral haar meerwaarde geven. Waar de Popcorn Hour A-110 het nog moest doen met een 300Mhz SMP8635 processor en 256MB DDR aan RAM- en 64MB NOR aan Flash geheugen komt de A-200 met een 667Mhz SMP8643 processor en met 512 MB DDR aan RAM- en 256MB SLC NAND aan Flash geheugen. Maar de A-200 lust ook (nog) meer mediabestanden dan de A-110!

The Popcorn Hour A-200 is the first small form factor NMT that has Sigmas 8643 chipset. This chipset has additional cpu power and new licenses and applications to enable even more formats that are accepted on the A-110. The extra power means that files with bitrates well over BluRay specs can be played and file transfer are currently about 3 times faster than the A110 and expected to rise even higher.

Kortom, het succes van de A-110 kan worden overtroffen door deze betrekkelijke nieuwkomer in de markt. Temeer omdat de prijs van dit apparaat (zonder harde schijf) rond de € 170 ligt. En hoewel je voor dat geld een geweldig apparaat verkrijgt is het duidelijk dat de ‘verpakking’ zo goedkoop mogelijk is gemaakt.

Het is een heel licht plastic bakje, met daarin ook nog een ventilator om de temperatuur onder controle te kunnen houden. En die ventilator hoor je tijdens zachte passages in een film.

 

Voor overige specs moet je maar even kijken op de website van haar fabrikant. Hier wil ik vooral even stilstaan bij haar performance met daarbij de Bubba|two homeserver als backend. De setup die ik daarbij gebruik is als volgt:

Opstelling:

FRITZ!Box Fon Wlan (modem/router) met een standard 10/100 Mbit/s Ethernet aansluiting.

De Bubba|Two home server voorzien van een 1 TB Samsung HD

Een Sweex Powerline 200 Adapter Kit

Toelichting: de server en router staan in mijn werkkamer en de Popcorn Hour staat beneden in de huiskamer. De Popcorn Hour WM-150 wifi dongle ondersteunt alleen het N netwerk of wil niet samenwerken met mijn Fritz!box. En dus is UTP bekabeling de enige oplossing. Om het trekken van een extra UTP te voorkomen heb ik gebruik gemaakt van de Sweex Powerline Adapter Kit die het electriciteits netwerk in huis gebruikt om de multimedia bestanden te streamen van werk- naar huiskamer.

Deze opstelling is op papier natuurlijk niet perfect. Ten eerste is er de beperking van de 10/100 Mbit ethernet interface van de router. De Bubba én de Popcorn Hour hebben immers wel een Gigalan aan boord. En zo’n Powerline Kit is heel erg handig maar heeft ondanks zijn theoretische snelheid van 200 Mbps toch ook altijd verval in haar snelheid.

Het aanbod van multimedia bestaat uit mijn fotoverzameling van circa 20.000 foto’s. Daarnaast een aantal divx/xvid films maar vooral digitale kopieen van mijn eigen dvd verzameling. Die maak ik overigens door een DVD (razendsnel) te rippen naar mijn harddisk met behulp van het (terminal) commando vobcopy -m (eerst installeer je vobcopy met (Ubuntu) het commando sudo apt-get install vobcopy) De output komt in je /home/user map te staan en kan je gewoon in je videomap van je server/nas plaatsen. Die map wordt dan keurig uitgelezen door je Popcorn Hour. Deze manier van werken genereert een vlekkeloze (ik denk nu vooral aan mijn kinderen) digitale collectie.

Resultaat:

 

Met zo’n lange inleiding verwacht je ongetwijfeld een nog langere beschrijving van het verkregen eindresultaat. Maar dat is niet nodig. Het resultaat is simpel samen te vatten met: het werkt uit de kunst!

Als je de Popcorn Hour aanzet kies je voor je netwerk en vandaar voor de  shared video map op de Bubba. Als je een film hebt uitgekozen begint die  binnen circa 2 seconden te spelen en dat verloopt verder helemaal zoals je dat zou willen. Het maakt dan verder niet uit of je kijkt naar een divx/xvid versie of naar een ongecomprimeerde digitale kopie uit  je dvd collectie. Het wordt allemaal probleemloos afgespeeld, zonder schokken of artefacten. De beeldwaliteit is heel groot, veel mooier dan ik b.v. op basis van mijn computerscherm had verwacht.

Bij het overzetten van content vanuit mijn desktop naar Bubba (over lan) krijg ik transfersnelheden van circa 50 Mb/s (5,3 MB/s) en dat is niet opzienbarend maar ook weer niet slecht te noemen.

De combinatie van die kleine, enerziezuinige Bubba|Two Homeserver met die Popcorn Hour is daarom zondermeer een aanrader van jewelste.

Bubba|Two en een Popcorn Hour A-200 Meer lezen »

Ervaringen met Bubba|Two, deel 2

Klik  op introductie en deel 1 voor eerdere artikelen van deze serie.

Music Maestro!

Digiplace schrijft vooral over het gebruik van Linux op de desktop. Sinds de komst van een  Bubba|Two server wordt er ook geschreven over het gebruik van Linux op  een server. Maar in tegenstelling tot de desktop artikelen zal die server serie ook gebruikers van Windows- of  Apple systemen aan kunnen spreken.

Bubba is immers een kleine, zuinige én stille homeserver oplossing die voor iedereen valt in te zetten. Het Debian besturingssysteem hoeft niemand af te schrikken want de bediening van deze server geschiedt door middel van een keurige webinterface.

Inmiddels staat mijn Bubba|Two server  naar volle tevredenheid te draaien. Tot op dit moment heb ik Bubba alleen maar gebruikt als server voor mijn Logitech Squeezebox.  Gelukkig is de Bubba|Two server standaard voorzien van de juiste software om een Squeezebox aan te kunnen sturen.

Daarvoor wordt gebruikt gemaakt van SqueezeCenter. De update functionaliteit van een Bubba|Two server zorgt ervoor dat ook SqueezeCenter up to date wordt gehouden. Maar als je geen Squeezebox hebt staan heb je natuurlijk niets aan deze mogelijkheden. In dat geval draai je die server natuurlijk niet. Dat kan je eenvoudig vanuit het menu systeem van Bubba|Two aangeven. En dan kies je voor een andere optie. Er zijn namelijk meer mogelijkheden om te gebruiken.

Firefly is een van die mogelijkheden en die gebruikt vooral DAAP als protocol zodat die perfect kan samenwerken met iTunes of b.v. de Roku/Pinnacle Soundbridge mediaspeler. (Overigens kan Rhythmbox en vele andere Linux (en Windows) muziekspelers prima overweg met het DAAP protocol)

The purpose of this project is built the best server software to serve digital music to the Roku Soundbridge and iTunes; to be able to serve the widest variety of digital music content over the widest range of devices. Current stable releases have been reported to run on Linux, all the BSDs, Solaris, AIX, and a variety of embedded devices such as the Linksys NSLU2, the Maxtor MSS, and the Buffalo Linkstation, to name but a few.

firefly190809

Klinkt goed nietwaar? Maar er is nog meer aan boord om je muziek behoeften te temmen.Want als je geen Squeezebox gebruikt of het DAAP protocol niet kan of wil gebruiken dan kan je vast wel overweg met het UPnP protocol. En dan komt de UPnP MediaServer van MediaTomb om de hoek kijken. En die is ook standaard met een button te activeren in je Bubba|Two server.

MediaTomb is an open source (GPL) UPnP MediaServer with a nice web user interface, it allows you to stream your digital media through your home network and listen to/watch it on a variety of UPnP compatible devices.

mediatomb190809

Mocht je trouwens zo’n populaire Popcorn Hour bezitten dan is het goed om te weten dat die zondermeer de bestanden kan benaderen vanaf de Bubba|Two server. Dat lijkt mij dan ook ook een perfecte combinatie.

Some media players such as Popcorn Hour are able to find the media content on Bubba|Two, without the need for a media server. Simply browse your network (from example Popcorn Hour) and connect to Bubba|Two via SMB or NFS (NFS will be available in Bubba|Two in a nearby software update).

Kortom, de mogelijkheden van deze server zijn eindeloos. En dan hebben we alleen nog maar gekeken naar de mogelijkheden om media af te spelen. De volgende keer komt de mogelijkheid aan bod hoe je op Bubba|Two een website of online fotoalbum kan presenteren.

Ervaringen met Bubba|Two, deel 2 Meer lezen »

Scroll naar boven