Vodafone

Review HTC Magic (Android)

In november 2007 werd de Open Handset Alliance opgericht.  Dat is een consortium van oorspronkelijk 34 hardware- software- en telecom bedrijven die het bevorderen van open standaarden voor mobiele apparaten als doel heeft gesteld. De oprichter van deze Alliance was Google en mede dankzij hun inspanningen zijn er inmiddels 47 bedrijven bij dit initiatief aangesloten.

Toen deze Open Handset Alliance werd opgericht kwam Google ook meteen met een platform om inhoud te kunnen geven aan de doelstelling om een open standaard te ontwikkelen. Op 5 november 2007 werd namelijk Google Android onthuld.

google-android

Google Android

Een paar quotes vanaf de website van Google Android maakt snel duidelijk hoe het zit:

Android™ delivers a complete set of software for mobile devices: an operating system, middleware and key mobile applications.

Open

Android was built from the ground-up to enable developers to create compelling mobile applications that take full advantage of all a handset has to offer. It was built to be truly open.  Android is built on the open Linux Kernel. Furthermore, it utilizes a custom virtual machine that was designed to optimize memory and hardware resources in a mobile environment. Android is open source; it can be liberally extended to incorporate new cutting edge technologies as they emerge. The platform will continue to evolve as the developer community works together to build innovative mobile applications.

Deze uitgangspunten zullen veel gebruikers van vrije en open software aanspreken. Een open source besturingssysteem voor de mobiele telefoon die ook nog eens breed wordt gedragen door de markt. Het is natuurlijk nog te vroeg om conclusies te trekken maar het lijkt er wel op dat Microsoft (Windows Mobile), Apple (iPhone) en Nokia (Symbian) een zware kluif gaan krijgen om Android nog uit de markt te drukken. Er zijn teveel fabrikanten die Android gewoon nodig hebben (zoals b.v. Motorola). Maar er komen ook initiatieven om Android toe te passen voor op je computer. Zo werkt Canonical b.v. aan de integratie van Android onder Ubuntu. En de eerste Android netbook is al gesignaleerd.

20090410110237967

De eerste mobiele telefoons met Android worden nu op de markt geïntroduceerd. T-Mobile had de primeur met haar G1 en Vodafone heeft met de introductie van de HTC Magic een aantrekkelijk touchscreen model op de markt gebracht. Overigens wordt dit toestel ook bij T-Mobile gelanceerd onder de naam Mytouch 3G.

Vodafone HTC Magic

Er zijn genoeg reviews te vinden die uitgebreid ingaan op de vele voor- en nadelen van dit toestel. Lees b.v. de zeer uitgebreide recensie van All About Phones of die van Planet Android. Daar is niet veel  op af te dingen. Maar als Linux gebruiker kijkt je  toch ook naar andere zaken.

htcmagic

Voorheen werd je als Linux desktop gebruiker b.v. benadeeld m.b.t. de ondersteuning van een mobiel besturingssysteem. De meegeleverde software van je telefoon werkte immers alleen maar onder Windows of (soms) onder OSX. En dat is het eerste wat mij opviel bij dit toestel. Er wordt namelijk helemaal geen software meegeleverd!

Een belangrijk kenmerk van een Android toestel is immers dat het samen werkt met de diensten van Google. Dat wil dus zeggen dat het synchroniseren van je contacten, mail en agenda wordt gedaan door de koppeling met je Google account. En ik kan mij best voorstellen dat deze koppeling voor sommige gebruikers ongewenst is. Maar voor mij is het alleen maar gemakkelijk.

Als je bijvoorbeeld het toestel voor het eerst in gebruik neemt dan kopieer je alle opgeslagen contacten vanaf je simcard naar je telefoon. Die synchroniseer je dan weer naar Google en dan is het heel plezierig om achter je desktop de nodige aanpassingen door te kunnen voeren.

googlecalendarcontactpersonen

Alle andere software die je nodig hebt wordt gewoon via het systeem binnen getrokken. Dat geldt voor updates van Android, maar ook voor applicaties die je wilt toevoegen.Daarvoor gebruik je Android Market.

Android Market

HTC-Magic-screenshot-Android-Market

Dat is een toepassing op de telefoon waarmee je kunt grasduinen in alle beschikbaar gestelde applicaties. Gebruikers van Apple’s iPhone zullen mogelijk roepen dat dit is afgekeken van ‘hun’ Apple’s App Store. Maar ik kan alleen maar het gemak van Synaptic (of yum, Yast etc) herkennen. Want de specifieke mogelijkheid om vanuit een Linux desktop software te beheren is gewoon toegevoegd aan het Android systeem.

Er zijn heel veel applicaties te vinden via Android Market. En veel daarvan zijn ook echt handig in gebruik. De meeste recensies praten dan over fantastische toepassingen als Wikitude of Nav4ALL. En terecht want dit zijn echt geweldige toepassingen voor op je Android smartphone. En veel van de items waar de nieuwste iPhone graag melding van maakt zijn ook beschikbaar voor op je Android.

image.axd

Maar het is ook erg fijn dat er applicaties zijn te vinden die specifiek samen kunnen werken met je Linux desktop of server. Denk b.v. aan Connectbot waarmee je middels ssh toegang kan krijgen tot je computer(s). Of aan VLC remote of AndroidVNC. En Banshee niet te vergeten die ook kan luisteren naar je Android telefoon. Of het gebruik van Squeezecontrol waarmee je toegang krijgt tot de server om je Squeezebox mee aan te sturen.

Kortom, de applicaties maken van een Android toestel veel meer dan alleen een telefoon. Je bent b.v. altijd en overal verbonden met het internet. Of het nou gaat om mail (pop en imap), Gmail, Gtalk, Msn, Twitter .. alles is mogelijk. Over het algemeen genomen is de interface van die software handig en is er goed ingespeeld op het kleine scherm. Dankzij het open karakter (er is ook een Android SDK tool te downloaden) zullen er hopelijk steeds meer toepassingen gaan komen die gebruik gaan maken van andere (reeds bestaande) open software.

Het is mij overigens op dit moment nog niet duidelijk of je ook een backup kunt maken van het complete systeem. Ik denk het overigens wel want er zijn mogelijkheden om root toegang te krijgen op je Android telefoon. Of het nodig is durf ik te betwijfelen maar dat zal de toekomst nog wel gaan uitwijzen.

Multimedia

Helaas is er nog geen flash beschikbaar voor de Android telefoon. Nou is dat niet helemaal waar, je kan b.v. prima naar Youtube filmpjes kijken maar dat is niet helemaal hetzelfde. Voor veel andere toepassingen werkt het gewoon niet. Maar het gaat wel komen. Adobe heeft al bekend gemaakt dat er een flash versie voor op de Android zit aan te komen.

Voor de rest heeft deze HTC Magic met de ondersteuning vanuit Android voor audio en video de nodige codecs beschikbaar: Audio: AAC, AAC+, AMR-NB, MP3, WMA, WAV, AAC-LC, MIDI, OGG en Video: MP4, 3G. Opvallend dat video hier toch iets ondergeschikt is gebleven. Maar ook daar komt binnenkort een passende oplossing voor met de introductie van een Android versie van Coreplayer Mobile. Als ze dat waarmaken dan mis je weinig meer met codecs als H.264 (AVC), AVCHD, MKV, MPEG-1, MPEG-4 part 2 (ASP), DivX, XviD, WMV*, Theora*, Dirac*, MJPEG en MSVIDEO1.

Maar dat zijn vooralsnog beloftes. Mogelijk zijn er andere alternatieven voorhanden, dat hoor ik dan zelf ook graag. Maar de toekomst ziet er erg goed uit.

Tot slot

Een review moet ook iets zinnigs melden over het gebruik van dit toestel. Ben ik tevreden? Is het wachten op een dergelijk toestel wel nodig geweest? Ik denk van wel. Vaste lezers van Digiplace weten dat ik erg tevreden was met mijn Nokia N958GB. En dat is nog steeds een heel fijn toestel. Maar in vergelijking met de HTC Magic legt die het toch af. Niet zozeer als je kijkt naar haar telefonische kwaliteiten. Ik denk dat de telefoon, camera en ook video en multimedia momenteel beter is dan dit Android toestel.

Maar de -hoe zal ik dat zeggen- complete integratie van mijn online bestaan op een én het zelfde toestel maakt van deze telefoon wat mij betreft de onbetwiste winnaar. Dat die voorkeur mijn batterij in een snelvaart trein leeg trekt (ik red er momenteel maar 1 of 1,5 dag mee) en ik nog moet wennen aan een touchscreen doet dan niet meer terzake. Dat neem ik graag voor lief.

HTC Magic

Gisteren is bij Digiplace de Vodafone HTC Magic afgeleverd. Daarmee is een nieuw onderwerp “geboren” voor op Digiplace want die HTC Magic draait op Android. Een open source platform voor mobiele telefoons gebaseerd op Linux en Java. De eerste ervaringen zijn bijzonder positief.

magic_black_large_def

Niet zozeer omwille van de telefoon overigens. Het gebruik van het touchscreen is b.v. nog even wennen. Het tikken valt mij soms zwaar maar ook de zichtbaarheid in het daglicht valt een beetje tegen. Maar dat zijn kleine ongemakken die weg vallen bij het platform zelf.

Net als bij de iPhone zijn er honderden applicaties te downloaden. En die zijn als Linux desktop gebruiker ook heel zinvol te gebruiken. Zo is mijn telefoon meteen een grafische afstandbediening geworden voor mijn Squeezebox.

Je kan met behulp van VNC viewer de controle over je desktop overnemen. Met een VLC remote toepassing kan je  audio en video streamen vanaf je desktop én je kan ook Banshee aansturen met behulp van een andere Android toepassing.

En dat is nog maar een kleine greep uit het assortiment. De komende dagen ga ik intensief e.e.a. uitproberen en dat is een feest kan ik je vast verklappen.

Linux op je telefoon

Op Digiplace wordt geschreven over Linux op de desktop. Maar wees niet verbaasd als er binnenkort ook wordt geschreven over Linux voor op je mobiele telefoon. Het Android besturings systeem begint immers een behoorlijke opmars te maken. Zoals je ongetwijfeld weet is Android een open source platform voor mobiele telefoons gebaseerd op Linux en het Java-programmeer platform.

Zelf maak ik gebruik van het Vodafone netwerk en is het wachten dus op de komst van de Vodafone HTC Magic G2.

Nog ruim twee weken voor het toestel op de markt komt dus het wachten is begonnen. In de tussentijd is er veel te lezen op de prachtige website van Planet Android.

[bliptv gYxS_4wXhcEB]

Nokia ‘dongle’ op je Ubuntu (Eee) computer

Als je dan trots met een Asus Eee Netbook (zie vorige bericht) door het leven stapt dan is het natuurlijk ook handig als je daarop gebruik kan maken van het internet. Dat is niet zo lastig als je thuis of op je werk zit. Maar hoe zit dat onderweg? Je kan natuurlijk gokken op hotspots of onbeveiligde draadloze netwerken. Je kan dan beter een dongle gebruiken. Maar dan moet je weer iets kopen, mogelijk zelfs inclusief abonnement! En dat hoeft helemaal niet. Tenminste als je de beschikking hebt over een moderne smart phone.

Zelf gebruik ik de Nokia N95 8GB. Een geweldig toestel. Voorzien van het Symbian S60 3rd edition besturingssysteem. En dat werkt prima samen met je Ubuntu Netbook of laptop. Hoewel het ook met bluetooth schijnt te lukken gebruik ik liever een USB kabel. Daarmee verbind ik mijn Nokia met de Ubuntu netbook. Je Nokia merkt dat meteen op en geeft je een aantal keuzes. …

Met Ubuntu online onder 3G

Update: Nokia ‘dongle’ op je Ubuntu (Eee) computer

Onlangs zijn wij verhuisd. Helaas is dat nog niet opgegaan voor onze adsl verbinding. Ondanks het feit dat er op de website van XS4ALL wordt gesproken over een procedure van minimaal 10 werkdagen. Wij hebben de ervaring dat je rustig op het dubbele mag rekenen. Als het allemaal gaat zoals het moet gaan komen wij donderdag 15 januari weer online.

Dat is natuurlijk een onhoudbare situatie. Een geek zonder internet is als een keizer zonder kleren. Kan niet, bestaat niet. Een tijdelijke oplossing via nieuwe buren werd helaas snel onmogelijk (men trok zich toch liever terug) en daarom moest ik op zoek naar een alternatief. Dat werd bereikt toen ik mijn Nokia N95 8GB terug uit reparatie kreeg. Mijn trouwe metgezel had de geest gegeven. En toen was ons probleem snel opgelost.

In 1e instantie dankzij de hulp van Vodafone. Ik had hun om hulp gevraagd en omdat ik ook over een Apple Powerbook beschik had men daarvoor een  bestand (wireless_web_met_mac_osx_via_bluetooth) toegestuurd. In dat document wordt beschreven hoe je middels bluethooth een verbinding kan opzetten onder OSX met  je GSM. En dat werkte uiteindelijk uit de kunst. Probleem opgelost. Maar het kan nog veel eenvoudiger. Dankzij een tweet van ariekanarie bleek het allemaal nog eenvoudiger te gaan onder Ubuntu 8.10.

Je sluit je Nokia aan via USB en kiest op je telefoon voor verbinden met PC Suite. Meteen wordt dat opgemerkt door de NetwerkManager en wordt keurig aangegeven hoe je verbinding moet maken. (twee muisklikken en klaar ben je). Je hoeft niets in te vullen, Vodafone (of een andere telco) wordt meteen herkend en binnen de korste keren ben je online. Dankzij het uitstekende netwerk van Vodafone gaat het nog met een redelijke snelheid tot bijna 3 Mb.

Kortom: hulde (wederom) voor Ubuntu. Ik kan mij niet voorstellen dat het nog eenvoudiger kan.

Scroll naar top