Hardware

Ervaringen met Bubba|Two, deel 1

Vlak voor onze vakantie werd door Mingos mijn Bubba|Two afgeleverd. De komende periode zal op Digiplace regelmatig verslag worden gedaan van de hiermee opgedane ervaringen. Er zijn immers verbazingwekkend veel mogelijkheden uit dat kleine kastje te toveren.

Met een afmeting van 11.5 x 4.5 x 18.5 cm (bxhxd) en een stroomverbruik van maximaal 12 watt (afhankelijk van je harde schijf) kan Bubba overal wel een geschikt plekje vinden. Bij Digiplace staat hij op de werktafel. Er is geen actieve koeling ingebouwd waardoor het geluidsniveau bijzonder laag is. Iets wat goed uitkomt omdat mijn IKBENSTIL desktop (nog) net zo stil is als ze toentertijd hebben beloofd.

Bubba|Two is dus een kleine en energiezuinige home server. Mijn uitvoering is voorzien van een 1TB “Green Power” harde schijf van Western Digital. Een uitstekende keuze want deze schijf staat bekend om zijn lage geluidsniveau en een lage energie behoefte. De 333 MHz Power PC processor vereist een speciale versie van Debian (Debian PPC) en is daarmee een vertrouwde omgeving voor iedere Ubuntu gebruiker. En dankzij de ruim 10.000 beschikbare applicaties (!) is vrijwel alles mogelijk. (klik op het plaatje voor een presentatie van die mogelijkheden)

buubaversatile

Er zijn verschillende mogelijkheden om Bubba|Two in gebruik te nemen. Je kan b.v. Bubba als server, router en firewall gebruiken maar voorlopig werk ik met de optie waarbij mijn huidige gateway (een Fritz!Box 7170 modem/router) blijft bestaan. In een later stadium ga ik nog wel de andere aansluitings mogelijkheden uitproberen.

scenario6

Het in werking zetten van deze opzet is eenvoudig. Een cat5 utp verbinding maken met een vrije lanpoort van mijn Fritz!Box en de stroom inschakelen. Vervolgens heb ik mijn Fritz!Box opdracht gegeven om het interne IP adres die door de DHCP server werd afgegeven aan Bubba te fixeren (Always assign this network device the same IP address). En vervolgens heb ik Fritz!Box gevraagd om dat IP adres te benoemen als “bubba” want dat is wel zo gemakkelijk om te onthouden. Overigens zijn deze mogelijkheden alleen te gebruiken als je werkt met de laatste firmware die bij deze Fritz!Box hoort (Firmware version 58.04.67)

Het configureren van Bubba|Two is dan heel eenvoudig uit te voeren door gebruik te maken van de beschikbare web interface. Je hoeft nu immers alleen maar http://bubba/ in je browser in te voeren.

bubbahomescreen2907Vervolgens klik je op “Administration” en logt in op je server.

loginbubba2907Het scherm wat dan verschijnt maakt als snel duidelijk welke  mogelijkheden klaar liggen.

bubbaingelogd2907

Voor de oplettende kijkers, de uptime is laag omdat gisteren een omvangrijke update is gedraaid waarna ik de server heb herstart. Die update was voor mij van belang omdat ik mijn muziek stream vanaf Bubba naar mijn Logitech Squeezebox Classic in onze huiskamer. De bijbehorende server software (Squeeezecenter) was vernieuwd en Bubba neemt die updates gewoon mee.

Het volgende artikel over Bubba|Two zal de verschillende mogelijkheden laten zien die vanuit het menu te maken zijn. Daarna begin ik met de mogelijkheden van Squeezecenter (omdat ik die nou eenmaal gebruik) maar ik zal ook de andere muziek opties gaan uitproberen, waaronder de koppeling met mijn Apple Powerbook en de daarin aanwezige iTunes collectie. En dan komen vanzelf ook andere mogelijkheden aan de orde zoals het opzetten van een mailserver, webserver, fileserver, backup en restore oplossingen, fotoboek, irc server en ga zo nog maar even door. Kortom…wordt nog heel vaak vervolgd.

Touchbook

Een Touchbook. Klinkt lekker is het niet? Het is een relatief goedkope versie van een netbook, maar dan wel voorzien van een touch screen en voorzien van veel open source Linux (Gnome) oplossingen. De fabrikant is Always Innovating en dat is een prachtige naam als je een dergelijk produkt naar de markt weet te brengen.

separated_wHet gaat om een (beta) uitvoering van geavanceerde hard- en software. Het scherm kan worden losgekoppeld van het toetsenbord en is dan vervolgens als touchbook te gebruiken. Het draait op een eigen OS maar het kan ook overweg met Android, Linux of (eventueel) Windows CE.

reversed_w

Als ze starten met het uitleveren van de hardware dan kan je dit verwachten:

  • Linux 2.6.29 with all the required drivers
  • Xfce 4.4 desktop environment
  • A unique 3D interface for starting applications with your finger
  • Firefox 3.0 and Fennec beta 2
  • Youtube and daily motion support
  • A video and music player
  • Abiword and Gnumeric
  • A chat manager, Pidgin
  • Mypaint 5.1
  • An ebook reader, Fbreader
  • A printer manager, Cups
  • All usual accessories (zip, picture viewer, dictionary…)
  • Support for most standard USB accessories
  • Java support

En dat draait allemaal op mooie hardware:

  • Texas Instruments OMAP3530 with Micron 256MB (RAM) + 256MB (NAND) Memory
  • 8.9 inches 1024×600 A+ screen
  • Main storage: 8GB SD card — we decided to change from Micro SD to standard SD, so that you can easily upgrade it
  • Internal USB wifi 802.11 b/g/n powered by a Ralink 3070 chipset
  • Internal USB bluetooth class 2.1
  • FCC, CE, UL-certified, 5V, 3.5A power adapter
  • 8.9 inches pressure sensitive touch screen
  • US Qwerty 24cm-large keyboard — around 95% of the size of a standard keyboard
  • Cirque Touchpad
  • Two Owolff high-quality internal stereo speakers
  • 3D accelerometer
  • Two internal batteries 6000 and 12000mAh — it can be replaced with a screw driver
  • 7 USB ports: three external, four internal, three of them may be reserved for wifi, bluetooth and keyboard
  • Bi-color silver/black case — see photos — with a beautiful dark-red back cover (we decided to go only for red for the first batch as it really jumps out, you won’t regret it).
  • Secured attachment system of tablet into keyboard
  • Independent magnet system for the tablet — we don’t want your Touch Book to un-magnetize all your credit cards while carrying it in your bag!

180_w2

En Alway’s Innovating heeft heel goed door hoe de wereld in elkaar steekt.

Open Source

Always Innovating believes that open hardware will stand out in the coming years as open software has done recently. Based on the Beagleboard project, we are providing the design of the Touch Book to parties that show strong commitment to the open source movement. Please following this link for more information.

Kortom..iets om in de gaten te houden.

Nvidia 180.51

Vanaf de start heb ik onder Ubuntu 9.04 problemen ondervonden met de kwaliteit van het “plaatje”. Het leek wel of er een kleurzweem zat om de letters. Het was gewoon niet de kwaliteit die ik b.v. gewend was onder vorige versies van Ubuntu. Ik heb verschillende instellingen uitgeprobeerd maar helemaal goed kreeg ik het nooit.

Zojuist heb ik een andere oplossing uitgeprobeerd. Ik heb de standaard 180.44 driver voor mijn NVIDIA kaart uitgeschakeld en handmatig versie 180.51 gedownload en geinstalleerd. En het lijkt er op (ik moet nog wat langer testen) dat het probleem is opgelost! De beeldopbouw is nu goed en de snelheid is verbeterd.

schermafdruk-nvidia-x-server-settings18051

Qua werkwijze heb ik dezelfde methode gebruikt zoals eerder op Digiplace beschreven.

Een paar kantekeningen bij deze aanpassing: Ik werk op dit moment met de 32 bits versie van Ubuntu 9.04 en gebruik deze hardware.

S.M.A.R.T.

Een onschuldig testritje met de live cd vanFedora 11 (Preview versie) leverde meteen deze waarschuwing op:

screenshot-palimpsest-disk-utility

screenshot-ata-smart-attributes

Ik moet zeggen dat ik niet blij werd van die waarschuwing. Maar ik was wel verrast door deze mogelijkheid van de Fedora Live cd. Ik ben nu dus bezig met het overpompen van mijn data naar een andere computer in mijn netwerk. En er ligt inmiddels een nieuwe harde schijf klaar van maar liefst 1 TB. Een gewaarschuwd mens telt voor twee 🙂

HP introduceert HP ProBook Notebook PC Lijn

Op zich geen reden voor vermelding op Digiplace (of Linuxweblogs) maar een aantal van deze nieuwe modellen kunnen worden geleverd met Novell SUSE Linux Enterprise Desktop 11. Zo’ n initiatief krijgt dan ruimte om uit te pakken.

4515sbackcovermerlotAMSTELVEEN, 28 april 2009 – HP kondigt vandaag een nieuw subbrand van betaalbare notebook PC’s aan, dat zich onderscheidt van de massa door de combinatie van zakelijke functionaliteit en een elegant design.

De HP ProBook serie vormt samen met de HP EliteBook serie een van de meest veelzijdige zakelijke notebook productreeksen op de markt. Het design van de HP ProBook serie is geïnspireerd door het minimalisme en combineert matte en glanzende oppervlaktes, ontdaan van overbodige versieringen.

De HP ProBook serie valt op door de keuzemogelijkheid uit een merlot kleurige of glanzend zwarte laklaag, het unieke ontwerp van het toetsenbord en een verzameling ‘professional innovations’ die eerder alleen op duurdere modellen werden aangeboden.

“De HP ProBook s-serie staat voor stijlvolle notebook PC’s die agressief geprijsd zijn en daardoor de aandacht van kleine en middelgrote ondernemingen zullen trekken,” aldus Els Ossewaarde, Country Category * Marketing Manager, Personal Systems Group, HP Nederland. “Maar dat is niet het enige! De HP ProBook levert de juiste mix van features en professional innovations voor een uitstekende gebruikerservaring.”

De standaard serie (s-serie) van de nieuwe HP ProBook modellen heeft een behuizing waarin geen kwik is verwerkt, en is voorzien van high-definition (HD)(1) LED backlit beeldschermen in 15.6-inch en 17.3-inch.

De innovatieve vormgeving van het toetsenbord zorgt voor een visueel open en ruimtelijk toetsenbord, waarbij de toetsen iets uitsteken. In gebruik is er geen verschil met een traditioneel toetsenbord, maar het uitstekende oppervlak geeft vuil en stof minder kans en zorgt voor een makkelijk schoon te maken toetsenbord dat minder onderhoud behoeft.

Een aantal HP ProBook modellen is uitgerust met de nieuwste draadloze connectiviteitsoplossingen met HP Mobile Broadband. De ingebouwde Qualcomm Gobi technologie zorgt ervoor dat HP notebooks gebruik maken van een enkele module, de HP un2400, die geschikt is voor gebruik in combinatie met meerdere mobiele breedband netwerk technologieën en operators.(2) Dit verbetert de internationale roaming opties voor gebruikers en biedt een grotere keuze en meer flexibiliteit bij het kiezen van een abonnement voor mobiele data.

Naast het Microsoft® Windows® besturingssysteem worden sommige HP ProBook s-serie modellen uitgeleverd met Novell SUSE Linux Enterprise Desktop 11 voorgeïnstalleerd. SUSE Linux is een open source besturingssysteem dat eenvoudig te gebruiken is en dat gebruikers de connectiviteit, het gebruikersgemak en de features geeft die ze verwachten.

HP Professional Innovations op de ProBook s-serie bevatten HP QuickLook 2 software, die binnen enkele seconden na het indrukken van een toets zorgt voor toegang tot e-mail, agenda, taak- en contactinformatie.(3) Het HP SpareKey feature is het antwoord op de strijd om het vergeten wachtwoord. Het maakt gebruik van een reeks van drie vooraf bepaalde persoonlijke vragen ter identificatie waarmee directe toegang tot het systeem wordt verkregen.(4) Voor extra beveiliging van data zorgt File Sanitizer for HP Protect Tools. Deze tool verwijdert persoonlijke bestanden, mappen en informatie permanent van het notebook, waardoor een notebook gerecycled kan worden zonder risico van nog aanwezige vertrouwelijke (bedrijfs)gegevens.

Bij het ontwerp van de ProBook s-serie is rekening gehouden met recycling en minimale impact op het milieu. Het gebruik van stoffen die mogelijk belastend zijn voor het milieu is vermeden of zover mogelijk gereduceerd en het energieverbruik is beperkt.

Het gehele HP ProBook portfolio is gekwalificeerd als Electronic Products Environmental Assessment Tool (EPEAT®) silver en voor wat energiebesparing betreft als ENERGY STAR®. HP ProBook modellen met het Microsoft Windows besturingssysteem beschikken over de mogelijkheid van ‘power management’ waardoor energie bespaard wordt door de PC na een periode van inactiviteit automatisch naar een ‘low-power’ modus om te schakelen. Energiebesparende HP Smart AC Adapters laten de notebooks automatisch hun stroomverbruik bijstellen, al naar gelang behoefte.

Stijlvol aan het werk

De HP ProBook s-serie bestaat uit:

HP ProBook 4510s en HP ProBook 4515s – met een 15.6-inch diagonaal 16:9 HD breedbeeld LED backlit display. Gebruikers kunnen kiezen voor de optionele HP Mobile Broadband connectiviteit met ingebouwde Gobi technologie,(2) terwijl het standaard Wi-Fi certified WLAN(6) en de optionele geïntegreerde Bluetooth wireless technologie(5) de keuze van draadloze technologieën completeert. Ze hebben ook een geïntegreerd numeriek toetsenbord. De notebooks bevatten Intel (4510s) of AMD (4515s) processors om aan de hoge eisen voor wat prestaties, connectiviteit en graphics betreft te kunnen voldoen.

HP ProBook 4710s – met een 17.3-inch diagonaal 16:9 HD+ breedbeeld LED backlit display, de grootste in deze serie. De notebook PC beschikt over de ATI Mobility Radeon HD 4330 kaart en tot wel 512 megabytes GDDR2 voor video memory, zodat hij geschikt is voor zwaardere grafische omgevingen. Daarnaast is de 4710s uitgerust met de nieuwste Intel Core™ 2 Duo processors en optioneel met geïntegreerde Bluetooth wireless technologie.(5) De notebook heeft een HDMI poort voor aansluiten op HD schermen en een geïntegreerd numeriek toetsenbord.

Het HP USB 2.0 Docking Station is een compatibel accessoire voor de HP ProBook s-serie. Gebruikers sluiten in slechts één stap hun toetsenbord, muis, monitor, printer en andere accessoires aan en zij krijgen tegelijkertijd de beschikking over video, audio, aansluiting op het netwerk en tot wel vier devices met USB aansluiting.

Prijs en beschikbaarheid(7)

Adviesprijzen vanaf €419 (exclusief BTW). De notebook pc’s zijn vanaf half mei verkrijgbaar; de merlot kleur is alleen beschikbaar op de 4510s en kan vanaf juli geleverd worden. Het HP USB 2.0 Docking Station is per direct beschikbaar voor een adviesprijs van €115 (exclusief BTW).

HP verlengt zijn onlangs aangekondigde ‘nul procent’ financieringsaanbiedingen die het voor kleine bedrijven simpel en betaalbaar maken om te blijven investeren in de technologie die hen kan helpen bij het verbeteren van efficiency en het doen groeien van de business. HP Financial Services, de afdeling van het bedrijf die zich bezig houdt met ‘asset management services’ en lease biedt klanten de keuze uit lease of zelf aanschaffen van producten.

Over HP
HP, ’s werelds grootste technologiebedrijf, maakt het gebruik van technologie eenvoudiger voor al zijn klanten – van de individuele consument tot de grootste multinational. Het portfolio omvat printing en personal computing producten, IT services, software en IT oplossingen. Meer informatie over HP (NYSE: HPQ is te vinden op
www.hp.nl.

Logitech Illuminated Keyboard

Als je veel tijd achter een computer doorbrengt kan je maar beter goed voor jezelf zorgen. Met die gedachte in mijn achterhoofd heb ik altijd geprobeerd om goede hardware te gebruiken. Mijn IKBENSTIL Ubuntu PC is daar natuurlijk een uitstekend voorbeeld van. Die computer is opgebouwd uit 1e klas componenten. Een mooi beeldscherm van Samsung maakt het plaatje compleet. Maar op het gebied van de bediening heb ik mijzelf tekort gedaan.

Vandaag kwam namelijk een nieuw toetsenbord mijn werkkamer binnen. De Logitech Illuminated Keyboard. Een keyboard met een werkelijk verbluffende vormgeving. Het werd mij meteen duidelijk dat ik deze beslissing veel eerder had moeten nemen.972610

Het is een toetsenbord waarbij de toetsen zijn verlicht. Niet de toets zelf, of de onderliggende ruimte, maar uitsluitend de letters, cijfers en leestekens.

illuminated_keyboard_cut-away-1

Die verlichting is instelbaar in 3 verschillende gradaties. Dat levert een bijzonder goed leesbaar toetsenbord op.

972710

De uitvoering is sowieso oogverblindend. Een prachtige zwarte uitvoering met een comfortabele ondersteuning voor je pols. Een toetsenbord met een FN toets om meerdere toetscombinaties mogelijk te maken. Uiteraard voorzien van alle gangbare multimediatoetsen. Een doorzichtig kunststof rand geeft dit bord een extra luxe uitstraling. Opvallend detail is de geringe diepte van dit toetsenbord: 9 mm!9729101

Afijn…een duidelijk voorbeeld van liefde op het 1e gezicht. Maar hoe werkt het onder mijn Ubuntu desktop? Nou daar kan ik duidelijk over zijn: geweldig!

Op dit toetsenbord kan ik b.v.  heel snel met 10 vingers blind tikken. Dat kon ik niet op mijn vorige toetsenbord. De toetsaanslag is zoals je bij een goede laptop gewend bent. Comfortabel en vooral heel erg stil. Alleen jammer dat de Europese versie een kleine linker shift toets heeft gekregen. Zelf kan ik daar prima meer overweg, maar het was wel weer even wennen om blind die plek te raken.

logitechilluminatedkeyboard01

Verder werkt het natuurlijk meteen vanuit de doos. Waarom je onder Windows altijd een aparte cd moet installeren is mij een raadsel. Je moet dit toetsenbord natuurlijk wel aansluiten op een USB 2.0 aansluiting anders gaat je verlichting niet werken.

Warm aanbevolen.

Videobanden redden onder Linux

Heeft u nog oude videobanden in huis? Wees dan gewaarschuwd! Na zo’n 10 jaar gaat de kwaliteit van de banden achteruit. Het begint met een zwart/wit band middenin het beeld, terwijl de boven- en onderrand nog steeds in kleur zijn. Wacht nog langer en het beeld gaat lopen, trekken, rollen en is het niet meer te redden. Met name opnamen die op halve snelheid zijn gemaakt lopen snel in kwaliteit terug en vragen om een directe reddingsactie.

(Een artikel van Ivo Kroone, eindredacteur van Autozine.nl)

TV-KAART

Tijd dus voor een reddingsoperatie nu het nog kan. Inmiddels zijn er vele oplossingen op de markt, waarvan de TV-kaart de meest gangbare is. Het eerste “redmiddel” is een TV-kaart van fabrikant Hauppauge. Alhoewel Linux hier formeel ondersteuning voor biedt, is het werken met een TV-kaart in de praktijk een kwelling. Als de gekochte variant iets verschilt van de ondersteunde variant, gaat het al mis. Na enkele maanden en heel veel experimenteren, kernels bouwen, patches toevoegen, scripts schrijven en vruchteloos API’s opvragen (er zijn vele programma’s voor video onder Linux, maar geen van allen werkt echt goed) mag een TV-kaart als weggegooid geld worden beschouwd. Dit geldt niet alleen voor Hauppauge, maar ook voor TV-kaarten van andere merken. win-tv

Een dure les, niet alleen voor mij, maar ook voor de fabrikant. Inmiddels werkt zo’n 10% van de markt met Linux en die 10% loopt menig hardwarefabrikant mis. Een reclamecampagne die 10% extra verkopen oplevert zou als ongekend succesvol worden beschouwd. Een driver voor Linux ontwikkelen zou die 10% extra verkopen opleveren, maar de hardwareboeren laten hun kans liggen.

PINNACLE VIDEO CAPTURE

Dan naar Pinnacle. Deze fabrikant heeft een klein kastje met video/audio ingangen aan de ene kant een een USB aansluiting aan de andere kant. De “Video Capture” kost een paar tientjes, dus het risico is klein. Maar helaas. Pinnacle geeft geen specificaties vrij en geen enkele Linux gebruiker is er ooit in geslaagd dit toestel aan het werk te krijgen. Misschien had ik EERST fora op Internet moeten lezen en pas daarna een apparaat moeten kopen. Een wijze les voor anderen: de Pinnacle DVC90 is niet aan de praat te krijgen met Linux. video-capture

Ook onder “Wine” werkt de meegeleverde software niet, terwijl deze Windows-emulator in de praktijk zelfs de meest complexe software weet te draaien. De Pinnacle installer blijft tot in het oneindige vragen om serienummers en DLL’s. Waarom een eenvoudige driver een serienummer nodig heeft blijft een raadsel, want een driver is niets waard zonder de bijbehorende hardware.

Als wanhoopsdaad heeft ondergetekende een echte Windows PC geleend (vertel het a.u.b. niet verder, dit zorgt voor reputatieschade) en hierop de software geinstalleerd. Dit gaat wel in 1 keer goed. Maar helaas is de software hopeloos ingewikkeld en loopt het snel vast. Veel meer dan 15 minuten video omzetten lukt niet, daarna loopt de Windows PC keer-op-keer vast. Na het omzetten moet de opname verplicht worden gemonteerd, voorzien van overvloeiers, ingedeeld in hoofdstukken en tenslotte weggeschreven naar het gewenste formaat. Deze programmeurs hadden duidelijk te veel tijd om handen. Hadden zie dat niet beter kunnen besteden aan Linux-software dan aan montage-functies, effect-programma’s en ander overbodig spul?

PINNACLE VIDEO TRANSFER

Het is een klein verschil, maar er is ook een “Video Transfer” van Pinnacle. Deze vereist GEEN computer, dus ook GEEN drivers. Dit moet werken met Linux! Aan de ene kant wordt een videorecorder aangesloten, aan de andere kant een USB2-harddisk. En jawel! Dit apparaat werkt direct naar behoren. Al bij de eerste test wordt een oude videoband zonder enig probleem omgezet in MP4 formaat. Het uiteindelijke bestand is probleemloos af te spelen onder Linux (gebruik “mplayer”). Ook tragere computers, zoals de populaire netbooks, spelen de MP4 bestanden zonder haperen beeldvullend af. video-transfer

De beeldkwaliteit is redelijk, alhoewel geen wonderen mogen worden verwacht van een apparaatje van 129 euro. Tekenfilms zien er prima uit, andere beelden worden geplaagd door duidelijk zichtbare strepen. Bovendien is VHS een ronduit slecht systeem; op een moderne monitor is helemaal goed zichtbaar hoe slecht VHS daadwerkelijk is. De gemiddelde TV is wat meer vergevingsgezind, waardoor video er nog redelijk uitziet.

Een paar hints bij het gebruik van “Video Transfer”:

  1. Gebruik een snelle harddisk. Menig USB-stick is te traag. In dat geval stopt de opname omdat de stick het niet kan bijhouden. Een USB-harddisk werkt beduidend beter dan een USB-memorystick.
  2. Een videorecorder met zogenaamde “time base corrector” doet wonderen. Dit is een voorziening waarmee de tijdcode van de videoband opnieuw wordt gegenereerd en dat zorgt ervoor dat een externe bron het signaal probleemloos kan verwerken.
  3. De externe harddisk moet in VFAT formaat zijn geformatteerd, Linux-formaten als EXT3 of ReiserFS worden niet herkend (terwijl de “Video Transfer” volgens geruchten intern Linux gebruikt). VFAT32 verdient de voorkeur, omdat deze grotere bestanden kan opslaan. Toch bestaat er een limiet van 4 gigabyte, wat voor de gemiddelde Linux-gebruiker een lachertje is maar de Windows wereld is nog niet zo ver.

DVD-RECORDER

Er is een laatste oplossing: de DVD-recorder. Een DVD recorder heeft beduidend betere software om beeld te verbeteren en neemt zelfs met het slechtste signaal genoegen. Kopieer de oude VHS-opname simpelweg naar de DVD-recorder en brandt het resultaat op een re-writeable DVD.

Vervolgens kan de DVD met diverse programma’s worden omgezet naar een voor Linux leesbaar formaat. “Thoggen” is een goede keuze, alhoewel dit programma slechts 1 uitvoerformaat kent: Ogg/Theora. Dit is een 100% open source formaat dat helaas nog nauwelijks wordt ondersteund door mediaspelers, iPods en ander moois. Linux’ onvolprezen “mplayer” ondersteunt dit formaat uiteraard probleemloos.

Een goed alternatief is “AcidRIP”. Dit programma kan een DVD omzetten naar onder andere DivX, h.264 en MPEG4. Deze laatste wordt door veruit de meeste apparaten ondersteund en vraagt bovendien het minste rekenwerk. Zet “cropping” en “scaling” uit om de originele resolutie van de VHS-band te behouden. Het eindresultaat is beduidend beter dan via
de Pinnacle-producten en een pakje rewritable DVD’s is veel goedkoper. Wel vraagt het omzetten via de DVD-recorder meer werk.

Nu is de verse kopie tot in lengte van decennia houdbaar, om te zetten in ieder ander digitaal formaat en klaar voor de toekomst!

Netbooks

Vanmorgen vond ik dit bericht in mijn mailbox.

Hallo,

Al enige tijd lees ik met plezier uw stukken op Digiplace.nl. Van beroep ben ik autojournalist, (Autozine.nl) maar omdat ik werk voor een Internet-uitgever heb ik veel interesse in techniek.

Als dank hierbij een copyright vrije bijdrage voor uw website.

Ivo Kroone

Een dergelijk gebaar mag niet onbeantwoord blijven. Vooral niet als blijkt dat er een zeer uitgebreide review is geschreven over Linux based netbooks. Daarom hieronder de bijdrage van Ivo Kroone.

Netbooks

Inmiddels hebben vele fabrikanten een mini laptop in het programma, ook wel bekend als “netbook”. Voor mij als reizend journalist is zo’n kleine laptop ideaal. Het neemt minder ruimte en is lichter in m’n handbagage. Bovendien is het makkelijker te gebruiken in het vliegtuig. Maar welke moet het worden? Na veel testen, vergelijken, lezen en rondvragen heb ik gekozen voor de MSI Wind. Waarom?

Lees het zelf.

Zoveel wensen, zoveel netbooks. Daarom zal ik eerst uiteen zetten wat ik met een netbook wil doen en wat mijn eisen zijn. Voorop staat dat mijn mini laptop klein moet zijn, want tot voor kort sleepte ik rond met een Apple iBook. Die weegt 2,5 kg en vraagt om een forse rugtas.

Ik werk als journalist en gebruik mijn laptop daarom voornamelijk voor tekstverwerking. Daarbij kopieer ik mijn foto’s naar de laptop, om te kunnen beoordelen of ze bruikbaar zijn (scherp, correcte witbalans, etc.). Tenslotte gebruik ik het als draagbare werkstation om te chatten, mail te lezen en eventueel te browsen.

Mijn werkgever (een kleine multinational) werkt 100% met Linux. Windows wordt sterk afgeraden. Van desktop tot server, alles draait bij ons op Linux. Dus bij voorkeur gebruikt de laptop ook Linux. Omdat tot voor kort geen Linux-laptops te koop waren, werd ik gedwongen voor Apple te kiezen dat met OS X het dichtst in de buurt komt.

GEEN EEE PC

Mijn eerste keuze viel op een Asus eee PC (eerste generatie).

Asus Eee PC
Asus Eee PC

Deze bleek ik de praktijk een aantal nadelen te hebben. De belangrijkste is de labiele accu. Na een volle nacht laden ging deze soms 3 uur mee, maar een enkele keer gaf de accu na 30 minuten al de geest. Erg lastig tijdens een 3 uur durende vlucht.

De resolutie van 800×600 is net iets te laag. Veel dialogen (“ok”, “cancel”) passen net niet in beeld, met als resultaat dat de gebruiker moet gokken wat een druk op de [return]-toets of [tab]-toets zal doen. Het toetsenbord blijft het grootste struikelblok; met name het ontbreken van een tilde/backtick naast de [1] blijft onhandig.

De harddisk van 4 GB is kleiner dan de geheugenkaart in mijn fotocamera en dat gaf de doorslag. De eee PC heeft enkele maanden meegereisd en heeft een goed deel van de wereld gezien, maar uiteindelijk koos ik toch weer voor de grote, zware, Apple iBook.

OOK GEEN …

Daarna begon het grote lezen van fora, doorbladeren van tests en uitspitten van technische specificaties. Met name de website NotebookReview.com bleek een goede bron van informatie (voor wie door de reclames heen kan spitten).

De Acer Aspire One schijnt een enorme partij lawaai te maken. In een review stond dat docenten voor de klas studenten achterin de collegezaal vroegen die luidruchtige laptop uit te zetten. Hierbij afgekeurd.

Acer Aspire One
Acer Aspire One

De chique, maar kostbare, HP Compaq 2133 was daarna de favoriet. Deze heeft veruit de hoogste resolutie (1280×768) en een forse harddisk (120 G).

HP Compaq 2133
HP Compaq 2133

Maar ook deze zou volgens een review veel kabaal maken. Bovendien zou de gebruikte VIA chip storend traag zijn. Omdat ik intensief gebruik maak van The Gimp kan dat vervelend worden.

Op Radio 1 vertelde een medewerker van Dell over hun kleine laptop. Maar wat blijkt: deze is alleen in Amerika te koop. Op Dell.nl geen spoor van dit enthousiast aangeprezen miniatuurtje. Waarom zo’n heel verhaal op de radio voor een product dat hier niet te koop is?

De “Medion” netbook wordt alleen geleverd met Windows. Jammer. Ook de kleinste Sony Vaio’s vallen af omdat deze alleen met Windows worden geleverd; eeuwig zonde want de specificaties zijn om van te likkebaarden.

MSI WIND, DE HARDWARE

Dan blijft over de MSI Wind. Deze wordt geleverd met Linux, maar het is wel even zoeken. Menig winkel voert alleen het dure, Windows model. De versie met SuSE Linux kost 299 en is te vinden bij Informatique.nl (vreemd genoeg WEL bij het overzicht van MSI, maar NIET bij het overzicht van netbooks) en op Schiphol bij de elektronicawinkel achter de Gate.

MSI Wind
MSI Wind

De specificaties zijn precies wat ik zocht. De resolutie van 1024×600 is net genoeg om een website op volle breedte te bekijken. Ook vallen dialogen nu niet meer buiten beeld (op enorme preference schermen van bijvoorbeeld Evoution na). De harddisk is voldoende om al mijn reisfoto’s op te kopiëren.

De Intel Atom processor blijkt in de praktijk razendsnel te zijn. YouTube filmpjes spelen zelfs sneller en soepeler dan op m’n oude Apple iBook! De koeler is extreem stil. Het toetsenbord blijft klein, maar went snel. De vormgeving van het apparaat deugt en er wordt een keurig draagtasje meegeleverd om het toestel mooi te houden.

Eerste indruk: 100% tevreden!

MSI WIND, DE SOFTWARE

Maar er zitten addertjes onder het gras. Zo heeft MSI gekozen voor “SuSE Enterprise Desktop 10“. Dit is een distributie die is gericht op de zakelijke gebruiker. Er worden relatief oude versies van programma’s aangeboden omdat die door-en-door getest zijn. Tegelijkertijd wordt te veel en te weinig software meegeleverd.

Zoals bij iedere SuSE release wordt standaard een wagonlading overbodige rommel geïnstalleerd. Denk daarbij aan utilities voor ADSL (de MSI Wind heeft geen ADSL model), het branden van CD’s (de MSI Wind heeft geen CD brander), manpages in het Japans en meer futiliteiten die nergens voor nodig zijn.

Tegelijkertijd is het aanbod van “grote” pakketten gering. Voor tekstverwerking wordt alleen OpenOffice aangeboden. Mijn favoriete AbiWord is niet geïnstalleerd. Ook Gnumeric, GQView, VSFTPD, PostgreSQL of een Apache server behoren niet tot het aanbod. Zelf installeren is lastig, zo niet onmogelijk. SuSE wordt geleverd op DVD-ROM, maar een losse USB DVD-speler is nog nauwelijks te koop (alleen kostbare BlueRay apparaten). Op de meegeleverde DVD staan geen losse packages (RPM), maar alleen 1 GB grote “suse” files.

Voor de eindgebruiker is SuSE Enterprise ook niet ideaal. Alle mogelijke applicaties zijn beschikbaar, tot projectplanning en ontwerp van vector graphics. Maar het configureren is verwarrend voor eindgebruikers. Een deel van het systeem wordt geconfigureerd met SuSE’s Yast, de desktop juist met de Gnome configurator.

Voor details is men aangewezen op losse preference-programma’s. Voor de gewone, alledaagse gebruiker is Xandros Linux op de Asus eee PC heel veel gebruikersvriendelijker. In dit licht gezien heeft Asus z’n huiswerk veel beter gedaan en zal MSI veel supportaanvragen van verwarde ex-Windows gebruikers gaan ontvangen.

Een gemiste kans, want Asus laat zien hoe Linux succesvol kan zijn bij het grote publiek.

MSI WIND, DE ALTERNATIEVEN

Andere distributies zijn vooralsnog niet te installeren op de MSI Wind. Mijn favoriet, Gentoo, komt nauwelijks door de boot-procedure heen. Zowel de grafische kaart als de netwerkkaart worden niet herkend. Het is mij te veel werk om op een half geboote machine zelf de patches uit SuSE te
gaan toevoegen. Ik ben journalist, geen programmeur.

Ook Ubuntu start niet en blijft halverwege de boot sequence hangen.

Vooralsnog heb ik SuSE daarom zoveel mogelijk geconfigureerd. Gelukkig is wel voorzien in een FTP server en is rsync aanwezig (standaard binnen ons bedrijf in gebruik voor data-uitwisseling). Als vanouds schrijf ik m’n teksten (inclusief deze) in VI en uiteraard is ook die standaard
geïnstalleerd.

Conclusie: de hardware krijgt een 9. Als de accu iets langer mee zou gaan was dat een 10 geweest. Gezien de uiterst vriendelijke prijs, levert MSI sublieme hardware. SuSE Enterprise krijgt een 7. Het voldoet allemaal wel, maar de Linux-kenner wil meer mogelijkheden terwijl de buitenstaander
juist meer gebruiksgemak zou wensen.

Synchroniseer je GSM met Ubuntu

Onder (vooral) Windows is het niet zo moeilijk om je Nokia mobiele telefoon (of ongeacht welk andere merk en model) te synchroniseren met b.v. Outlook. En dan heb ik het met name over het synchroniseren van je agenda. Onder Linux ligt dat iets lastiger. Althans, dat dacht ik altijd. Maar dat blijkt best mee te vallen.

Het is namelijk mogelijk om een combinatie te maken met Google’s agenda en Mozilla’s Sunbird. Sterker nog, er zijn meerdere mogeljkheden voorhanden. Met Evolution b.v maar ook met  Thunderbird dankzij de Lightning addon. Maar ik heb vooralsnog gekozen voor die andere Mozilla oplossing: Sunbird.

Je maakt eerst een agenda aan in Google Agenda. Als je dat hebt gedaan installeer je Mozilla Sunbird. Dat is een aparte agenda applicatie. Als je die hebt geïnstalleerd (de tar.gz gewoon uitpakken in een aparte map op de door jou gewenste locatie) moet je deze addon installeren in Sunbird (downloaden, bewaren op bureaublad en dan naar verwijzen onder Sunbird: Menu, Tools, Add-ons) om bi-directional te kunnen syncroniseren.

Onder Google Agenda ga je vervolgens naar je aangemaakte agenda en klikt daar op instellingen onder je agenda naam in het linkerdeel van je scherm. Vervolgens klik je in het nieuwe scherm op de daar vermelde naam van je agenda en klikt dan op het oranje XML vakje bij “adres voor agenda”.

De url die je dan te zien krijgt gebruik je voor het aanmaken van een nieuwe agenda in Sunbird. (file, new calender). Je kiest dan voor netwerk en dan zie je dankzij de eerder geïnstalleerde addon de mogelijkheid om die net geselecteerde url van jouw agenda als Google calendar te vermelden.

Als je dat hebt gedaan kan je een gratis account aanvragen bij Goosync. En mogelijk ben je geïnteresseerd in hun betaalde versie omdat je dan ondermeer ook je contacten kan backupen. Of meerdere agenda’s kunt synchroniseren. Voorlopig heb ik nog voor de gratis versie gekozen.

De registratie spreekt voor zich. Kies vervolgens de telefoon uit waar jij  mee werkt. Er staan er een heleboel in! Kies indien mogelijk voor een sms configuratie. Gebruik dan wel de syntax van +316… etc. om die sms binnen te krijgen. Die sms bewaar je en je voert de pincode in die je vanuit de browser krijgt toegewezen.

Als je dat allemaal hebt uitgevoerd zoek je in je telefoon voor de syncronisatie applicatie en zie daar…je kan vanuit je telefoon je Google agenda/Sunbird van nieuwe items voorzien. En dat gaat ook omgekeerd (bi-directional) op.

Je zou er toch haast een volle agenda voor wensen?

MITV Channel Switcher for IVTV

Op IRC (#digiplace) komt regelmatig lordnoid even langs. Een gewaardeerde bezoeker. Niet in de laatste plaats omdat hij een prima applicatie heeft geschreven voor een al lang sluimerend ongemak.

Als je namelijk van achter je Linux desktop naar televisie wilt kijken met een Hauppauge PVR kaart dan moet je (uiteraard) een commando geven om van kanaal te kunnen veranderen. Natuurlijk is het dan niet zo lastig om zelf een scriptje te schrijven voor elke beschikbare zender. Maar je moet het script dan oproepen vanuit een terminal of met behulp van Alt-F2 en je moet alle zenders uit je hoofd weten te vinden.

Dat ongemak is nu voorbij. Op miTV Channel Switcher for IVTV is te lezen hoe je dat moet doen. Het is de eenvoud zelf. En zo hoort het ook. Ik heb het nu standaard in mijn panel opgenomen. Bedankt Milan!

miTV
miTV
miTV Channel switcher
miTV Channel switcher
Scroll naar top